Книги Детективы Алистер Маклин Дьявольский микроб

Книга Дьявольский микроб читать онлайн

Загрузка...
Дьявольский микроб
Автор: Алистер Маклин Поделится :
Язык оригинала: английский Год издания: 1997 год
Перевод: В. Дробышев Издательство: Центрполиграф
Изменить размер шрифта - +

Алистер Маклин. Дьявольский микроб

 

В то утро в почтовом ящике ничего не оказалось. И неудивительно: уже три недели я не получал писем – с тех пор, как снял комнату на втором этаже близ Оксфордстрит. Закрыв входные двери приемной, я прошел мимо стола и стула секретаря, которого завел бы при условии процветания сыскного агентства «Кэвел», и толкнул дверь с надписью «Кабинет».

За дверью находилась контора главы частного сыскного агентства Пьера Кэвела и всего штата сотрудников – в моем единственном лице. Комната была побольше приемной, это я знал точно, ибо измерил ее, хотя только весьма опытный землемер мог бы, прикинув на глаз, сказать то же.

Я не привередлив, но должен сознаться, что комната эта не из лучших.

Бесцветные стены в серых потеках, грязно‑белого цвета пол и темный потолок – результат лондонского тумана и заброшенности помещения. В одной из стен имелось узкое высокое окно, выходящее в мрачный колодец двора, кое‑как протертое изнутри и прикрытое рекламным календарем. На линолеуме пола видавший виды квадратный письменный стол, вертящийся стул и кресло для клиента; обшарпанный коврик, чтобы клиент не простудил ноги, вешалка и пара зеленых металлических пустых шкафов. Больше ничего. Для иных вещей в комнате просто не оставалось места. Я собирался сесть, когда раздался мягкий звук колокольчика, дернувшегося два раза, и скрип дверных петель.

«ПОЗВОНИТЕ И ВХОДИТЕ» – гласила табличка коридорной двери. Кто‑то так и поступил. Я открыл верхний левый ящик стола, вытащил бумаги и конверты, разбросал их перед собой на столе, нажал коленкой кнопку под столом и встал, услышав стук в дверь кабинета.

Вошел высокий худой человек в узкобортном пальто и в котелке, с саквояжем и перчатками в левой руке, свернутым зонтиком в правой. Длинное белое лицо, тонкие черные волосы разделены пробором точно на две половины и зачесаны почти прямо назад, пенсне на орлином носу, а на верхней губе тонкая черная линия усиков, каким‑то образом безукоризненно взращенных.

Должно быть он носил с собой микрометр. Типичный образ старшего бухгалтера из Сити – никем иным представить его не мог.

– Извините за вторжение, – улыбнулся он, показывая три верхние золотые коронки и скосив взгляд назад, – но, кажется, ваш секретарь...

– О, пустяки! Входите.

Он разговаривал, как бухгалтер: взвешивая слова, не торопясь, слегка рисуясь правильным выговором. Протянул мне руку – быстрое легкое пожатие, ни к чему не обязывающее.

– Мартин, – представился он, – Генри Мартин... Мистер Пьер Кэвел?..

– Да. Не угодно ли сесть?

– Благодарю, – он сразу сел, ноги поставил прямо, сдвинув их вместе.

Осторожно покачивая саквояжем перед коленями, огляделся, не пропуская ничего, и слегка улыбнулся. – Дела не очень... э... хорошо... у вас идут, не так лиг, мистер Кэвел?

Возможно, он и не бухгалтер. Те, как правило, вежливы, с хорошими манерами и не столь быстро переходят к ненужным колкостям. Быть может, он чем‑то расстроен... Люди, которые обращаются к частным детективам, редко бывают спокойны.

– Хочу подурачить налогового инспектора, – объяснил я. – Чем могу быть полезен, мистер Мартин?

– Рассказом о себе. – Он больше не улыбался и глаза его не блуждали по комнате.

– О себе?.. – переспросил я резко, но учитывая, что за три недели не имел ни одного клиента. – Пожалуйста, поконкретнее, мистер Мартин. У меня куча дел.

Действительно, у меня были свои дела: разжигание трубки, чтение утренних газет и тому подобное.

– Прошу прощения, мистер Кэвел. Итак, о вас... Именно вас я выбрал для выполнения очень деликатной и трудной миссии. Хочу быть уверенным, что вы – именно тот человек, и полагаю, что это логично, не так ли?

Внимательно разглядывая Мартина, я подумал, что его без особого ущерба для себя можно вышвырнуть вон.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Дьявольский микроб (0)