Книги Проза Невил Шют Крысолов

Книга Крысолов читать онлайн

Загрузка...
Крысолов
Автор: Невил Шют Поделится :
Жанр: Проза, Современная проза Серия: Серия не указана.
Язык оригинала: английский Год издания: 1991 год
Перевод: Нора Галь Издательство: Художественная литература
Изменить размер шрифта - +

Невил Шют. Крысолов


1

   Его зовут Джон  Сидней  Хоуард,  мы  с  ним  члены  одного  и  того  же
лондонского клуба. В тот вечер я пришел туда ужинать около восьми, усталый
после долгого дня и нескончаемых разговоров о моих взглядах на  войну.  Он
входил в клуб впереди меня - высокий изможденный человек лет семидесяти  с
несколько нетвердой походкой. В дверях он зацепился за коврик,  споткнулся
и чуть не упал; швейцар подскочил и подхватил его под локоть.
   Старик посмотрел на коврик и ткнул в него зонтом.
   - Черт, зацепился носком,  -  сказал  он.  -  Спасибо,  Питерс.  Видно,
старею.
   Швейцар улыбнулся.
   - Многие джентльмены спотыкаются тут в последнее время, сэр.  Я  только
на днях говорил об этом управляющему.
   - Ну, так скажите еще раз и повторяйте до тех пор, пока он  не  наведет
порядок, - сказал старик. - В один прекрасный день я упаду мертвый к вашим
ногам. Вам же этого не хочется, а? - Он чуть усмехнулся.
   - Совсем не хочется, сэр, - сказал швейцар.
   - Надо думать. Очень неприятно, когда такое случается в клубе. Не хотел
бы я умереть на коврике у порога.  И  в  уборной  не  хотел  бы.  Помните,
Питерс, как полковник Макферсон умер в уборной?
   - Помню, сэр. Это был весьма прискорбный случай.
   - Да... - Старик немного помолчал. Потом прибавил: - Да,  в  уборной  я
тоже не хочу умереть. Так что смотрите, пускай коврик приведут в  порядок.
Передайте от меня управляющему.
   - Непременно, сэр.
   Старик двинулся дальше. Я ждал, пока  их  беседа  кончится,  надо  было
получить у швейцара письма. Он вернулся  за  перегородку,  подал  мне  мою
почту в окошко, и я стал ее просматривать.
   - Кто этот старик? - спросил я от нечего делать.
   - Это мистер Хоуард, сэр, - ответил швейцар.
   - Он, кажется, очень озабочен тем, какая именно кончина его ждет.
   Швейцар не улыбнулся.
   - Да, сэр. Многие джентльмены  говорят  так,  когда  начинают  стареть.
Мистер Хоуард очень много лет состоит членом нашего клуба.
   - Вот как? - сказал я более почтительно. - Не помню, чтобы  я  его  тут
встречал.
   - Кажется, он провел последние месяцы  за  границей,  сэр,  -  объяснил
швейцар. - А как вернулся, сильно постарел. Боюсь, его не надолго хватит.
   - В его возрасте эта  проклятая  война  дается  нелегко,  -  сказал  я,
отходя.
   - Совершенно верно, сэр.
   Я  прошел  в  клуб,  повесил  на  вешалку  свой  противогаз,  отстегнул
портупею, повесил туда же и увенчал все  это  фуражкой.  Потом  подошел  к
витрине и просмотрел последнюю сводку. Ничего особо хорошего или  плохого.
Наша авиация все еще крепко бомбила Рур; Румыния все еще отчаянно грызлась
с соседями. Сводка была такая же,  как  все  последние  три  месяца  после
оккупации Франции.
   Я пошел ужинать. Хоуард был уже в столовой; кроме нас там почти  никого
не оказалось. Ему прислуживал официант чуть ли не такой же старый, как  он
сам, и пока он ел, официант стоял подле и разговаривал с ним.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Крысолов (0)

Ещё интересные книги автора