Книги Фантастика Андрэ Нортон Неведомые звезды

Книга Неведомые звезды читать онлайн

Загрузка...
Неведомые звезды
Автор: Андрэ Нортон Поделится :
Язык оригинала: английский Год издания: 2001 год
Перевод: Перевод не указан. Издательство: Эксмо-Пресс
Изменить размер шрифта - +

Андрэ Нортон. Неведомые звезды

Предтечи - 3

 

Посвящается Патрику Терри, потому что он был так любезен, что одобрил мою работу.

 

1

 

Даже самый заурядный караван‑сарай обыкновенного космопорта, мало приспособленный для приема вице‑президента или какого‑нибудь высшего инопланетного чиновника, был все же слишком хорош для того скудного запаса кредиток, что хранился в моем поясе. Каждый раз, когда я вспоминал, каким тощим стал теперь мой пояс, у меня все холодело внутри, а пальцы сводило судорогой. Лишь остатки чувства собственного достоинства, а может быть, самоуверенности не давали мне окончательно сдаться. Мои ноющие ноги и унылые мысли свидетельствовали о том, что я дошел до той точки, когда теряют надежду и дожидаются последнего неотвратимого удара. Опасность уже подстерегала меня. Я мог лишиться самой большой ставки, которой когда‑либо в жизни рисковал ради выигрыша, – стоявшего в порту на хвостовых стабилизаторах корабля, которым я был бы в состоянии любоваться прямо из отеля, если бы стал вице‑президентом и занял одну из венчавших здание комнат с настоящими окнами.

Купить корабль оказалось не трудно, но теперь он был в простое, и портовые сборы, а также плата за космодромное обслуживание съедали все больше и больше средств – это стоило значительно дороже, чем я наивно предполагал еще месяц назад. Я не мог взлететь с планеты без аттестованного пилота в штурманской рубке корабля, каковым я сам не являлся и которого никак не мог найти.

С самого начала все казалось так просто! У меня явно началось помрачение рассудка, когда я ввязался во все это. Вернее, когда меня ввязали! Мой взгляд остановился на двери, ведущей в номер, и я уже подумывал самое плохое о спутнике, который дожидался меня за ней.

Прошедший год, конечно же, не был для меня таким безоблачным, чтобы заставить поверить в том, что мне охотно сопутствует удача. Все началось как обычно. Я, Мэрдок Джорн, занимался своими делами с не меньшим усердием, чем это делал бы любой подмастерье бродячего торговца драгоценностями. Нельзя сказать, что наша жизнь – моя и моего хозяина Вондара Астла – проходила без происшествий. Но на Танфе, в вихре дьявольской «священной» стрелы, она окончательно разорвалась на части, которые уже невозможно было собрать.

Мы не испугались, когда жертвенная стрела зеленорясых жрецов попала между мной и Вондаром – пришельцы никогда не служили мишенью их дьявольского искусства. На нас лишь набросилась толпа из таверны, – очевидно, из тех, которые были слишком рад, что выбор не пал на кого‑нибудь из них. Вондар погиб от удара ножом, а за мной охотились по глухим улицам темного города, чтобы принести в жертву своему очередному кровожадному идолу. Мне пришлось дорого, заплатить за спасение на корабле вольных торговцев.

Но я попал из огня да в полымя: как только я оказался в космосе, со мной начали происходить такие невероятные события, что, если бы кто‑нибудь рассказал мне подобное, я бы принял это за бред, вызванный вдыханием гипнодыма. Достаточно сказать, что меня оставили в космосе на произвол судьбы вместе со спутником, чье появление в моей жизни было не менее невероятным, чем его внешность. На белый свет он появился вполне естественным путем: его родила судовая кошка. Дело только в том, что его отцом был черный камень, хотя в это могут поверить немногие, даже из тех, кто привык к необычным вещам. Иит и я были притянуты камнем предтеч. Камень предтеч! Его вполне можно считать причиной всех моих бед.

Впервые я увидел его в руках моего отца – это был тусклый, безжизненный камень, вставленный в большое кольцо, что носят на перчатке скафандра. Его сняли с погибшего пришельца на безымянном астероиде. Можно только гадать, как давно погиб его предыдущий владелец, – если учитывать средний возраст планеты, это могло произойти и миллионы лет назад. Отец знал его секрет, и он приводил его в восхищение.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Неведомые звезды (0)