Книги Фантастика Альфред Ван Вогт Обитель вечности

Книга Обитель вечности читать онлайн

Загрузка...
Обитель вечности
Автор: Альфред Ван Вогт Поделится :
Язык оригинала: английский Год издания: 1990 год
Перевод: Н. Борисов Издательство: ТМ КВН УПИ
Изменить размер шрифта - +

Альфред Ван Вогт. Обитель вечности

 

ПРОЛОГ

 

Первое, что он услышал, придя в себя, был тихий мужской голос, пришедший откуда‑то из темноты:

– О ранах такого рода мне приходилось слышать, доктор, но вижу я такое впервые.

Тут он четко осознал, что пуля, которую в него выпустили со стороны аллеи, только ранила его, но не убила. Он жив!.. Ощущение счастья словно обволокло все его тело, и он снова погрузился в сон. Когда сознание вновь вернулось, до него донесся женский голос:

– Таннахил… Артур Таннахил из Альмиранта – города в Калифорнии.

– Вы уверены?

– Абсолютно. Я секретарь его дяди и хорошо знаю этого молодого человека.

Так он вспомнил свое имя и место жительства и почувствовал себя увереннее. Потом он услышал чей‑то шепот:

– Выносите его через окно, только осторожно.

Он ощутил, что его тело раскачивается, медленно опускаясь куда‑то. Затем последовали отрывистый мужской смех и слова, произнесенные женским голосом:

– Если корабль не придет вовремя, то я…

Следующее, что он почувствовал, было снова движение вниз, но на этот раз стремительное, кровь в его висках бешено застучала. Потом – снова мужской голос из темноты:

– Организация похорон займет немало времени. Очень важно, чтобы на церемонии он выглядел совсем как мертвый.

Его охватило возмущение при мысли, что он стал беспомощной игрушкой в чьих‑то руках.

Затем – полный паралич и звуки похоронной музыки. Он услышал глухой звук удара над головой – это крышка деревянного ящика (гроба! – с ужасом понял он). Очевидно, на крышку упали комья земли. Мозг его снова погрузился во тьму, но что‑то внутри него продолжало отчаянно сопротивляться. Кто и по какому праву распоряжается его жизнью?

Внезапно он почувствовал, как его лица коснулась прохладная струя свежего воздуха. В полной темноте Таннахил протянул руку, она наткнулась на преграду из мягкого атласа. Он оцепенел от ужаса, но через мгновение услышал какие‑то знакомые звуки. Звуки ударов лопатой!

Его могилу вскрывали. Он успел еще воспринять слова, произнесенные мужским голосом:

– Отлично. Скорее поднимайте гроб. Корабль ждет.

Он попытался осмыслить их, но не смог. В следующий раз сознание вернулось к нему уже в больничной палате.

 

1

 

До Рождества оставалось всего три дня, и Стивенс задерживался на службе допоздна, чтобы закончить все неотложные дела и получить в награду полноценный отдых во время праздников.

Позже он понял, что на этот раз его задержка была величайшим из совпадений, которые могут произойти в жизни человека. Стивенс уже складывал в ящик стола свои книги по юриспруденции, когда раздался телефонный звонок. Он снял трубку и, как обычно, назвал себя:

– Алисон Стивенс.

– Вестерн Юнион, – произнес женский голос. – Вам срочная телеграмма от Уолтера Пили из Лос‑Анджелеса.

Уолтер Пили был главным поверенным в делах семьи Таннахилов. Это он в свое время назначил Стивенса местным управляющим их делами. «С чего бы это?» – подумал Стивенс и попросил прочесть телеграмму.

Девушка размеренно прочитала:

– Артур Таннахил прибывает сегодня в Альмирант. Будьте наготове, но не набрасывайтесь на него сразу с делами. Лучше будет, если вы представитесь ему после Рождества. Мистер Таннахил продолжительное время провел в больнице в результате несчастного случая. Теперь он очень замкнут. Планирует пока жить в Альмиранте. По его словам, хочет там кое‑то выяснить. Помогайте ему всем, чем сможете. Что касается налаживания взаимоотношений с ним, полагайтесь на свой опыт общения с людьми. Мистеру Таннахилу чуть больше тридцати, как и вам, что облегчит установление контакта.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Обитель вечности (0)