Книги Проза Валентин Пикуль Пером и шпагой

Книга Пером и шпагой читать онлайн

Загрузка...
Пером и шпагой
Автор: Валентин Пикуль Поделится :
Жанр: Проза, Историческая проза Серия: Серия не указана.
Язык оригинала: русский Год издания: 2008 год
Перевод: Перевод не указан. Издательство: Вече, АСТ
Изменить размер шрифта - +

Валентин ПИКУЛЬ. Пером и шпагой


     Плох тот народ, который не помнит, не ценит и не любит своей истории!
     В. М. Васнецов

НАЧНЕМ С КОНЦА

     В ночь на 21 марта 1810 года французскому консулу при Сент-Джемском дворе, барону Сегье, крупно везло. Он играл в доме леди Пэмброк-Монтгомери, урожденной графини Воронцовой, лихорадочно делая ставки на удвоение.
     Время было уже далеко за полночь, когда лакей, обнося игроков крепким чаем, протянул Сегье поднос, на котором лежало письмо:
     - Курьер из посольства. Извольте, барон. Поглощенный выигрышем, консул наспех рванул конверт:
     - Извините, господа. Я не задержу вас... И вдруг вскочил, отбросив карты (и все заметили, что удачливый Сегье играл совсем без козырей).
     - Война? - переглянулись русские. - Опять война?
     - Нет, нет, - утешил их Сегье, чем-то взволнованный. Легкомысленная красавица Екатерина Багратион, которая, колеся всю жизнь по Европе, давно уже забыла и мужа и отечество, вдруг раскапризничалась:
     - Барон, вы меня интригуете, и я не смогу отыграться... Консул глянул на рассыпанные перед ним карты:
     - Прошу прощения, я вынужден срочно покинуть вас. Семен Романович Воронцов (отец хозяйки дома) спросил француза небрежно, с равнодушием старого прожженного дипломата:
     - Что случилось, дорогой Сегье?.. - Воронцов сделал паузу. - Ежели это не секрет?.. - Опять пауза. - Секрет вашего строптивого императора?
     - Господа! - объявил консул. - Секрета никакого нет... Только что отошла в лучший мир девица и кавалер Женевьева де Еон, которая в молодости была послом Версаля при таких высоких дворах, как Санкт-Петербургский и Сент-Джемский!
     Лица игроков вытянулись.
     - Я уже забыл про эту кляузную старуху, - удивился лорд Пэмброк, фыркнув. - Ах, сколько было шуму из-за этой женщины!..
     Посольский кеб, стуча колесами по камням, довез Сегье до пустынной улочки Нью-Уилмен; дежурный констебль поднял фонарь, присматриваясь:
     - Кто идет? Отзовитесь...
     Сегье захлопнул за собой лакированную дверцу кеба:
     - Идет консул Наполеона - императора всех французов!
     Полицейский услужливо осветил фонарем подъезд дома - черный, как провал рудничного штрека, давно заброшенного. В пролете лестницы из-под ног Сегье шарахнулась бездомная кошка. Шаткие перила колебались над темью колодца.
     На площадке верхнего этажа вдруг брызнуло светом из раскрытых дверей.
     - Прибыл консул, - возвестил констебль. Королевский хирург, сэр Томас Кампеланд, раскрыл саквояж и, засучив рукава, натянул длинные шелковые перчатки.
     - Великолепно, - сказал он. - Во имя закона и справедливости приступим к осмотру, пока бренное тело покойницы еще хранит тепло прошлой жизни...
     Барон Сегье осмотрелся. Бог мой! Он даже не знал, что девица де Еон, этот таинственный дипломат и забытая писательница Франции, жила в такой отвратительной бедности. Почти голые стены, холодный камин, заброшенное рукоделие на пяльцах.
     И всюду - шпаги, шпаги, шпаги!..
     К нему подошла мадам Колль - приживалка покойницы.
     - Когда это случилось? - шепотом спросил ее консул.
     - Около полуночи, месье.
     - Бумаги, - намекнул Сегье. - Бумаги.., где? Мадам Колль кивнула в угол.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Пером и шпагой (0)