Загрузка...
Изменить размер шрифта - +
 – У некоторых древних армий были крутые осадные машины, – продолжал он. – Но иногда и стены рушить не обязательно. Вот ты про монголов слышала? Они осаждали одну христианскую крепость… В Турции, кажется. И никак не могли ее взять. Так ты знаешь, что они придумали?

– Не-а.

– Они взяли несколько трупов монгольских воинов, которые умерли от морового поветрия. Трупы были все в черных язвах. Монголы дождались, пока тела разложились как следует, распухли и все такое…

Он выдержал небольшую паузу, словно рассчитывал, что Эмили что-нибудь вставит. Она ничего не сказала.

– А потом с помощью катапульт забросили тела через стены в город. Довольно скоро защитники города тоже начали покрываться язвами. Моровое поветрие все распространялось, и они оказались в ловушке. Деваться им было некуда. Большинство защитников вымерло. А потом монголы снялись и ушли. В крепость они входить не стали, но для них это было не главное. Они свершили свою ужасную месть!

– Мерзость какая! – Эмили скорчила гримасу, чтобы подчеркнуть свое отношение.

Рассказ произвел на нее впечатление. Мальчишка ухмыльнулся.

– А когда выжившие христиане вернулись в Европу, они принесли заразу с собой. Так в Европе появилась чума. Она распространилась повсюду. А все из-за осадной войны!

– И откуда ты все это знаешь? – спросила Эмили.

– Читал где-то.

Он запустил еще один снежок. Тот описал дугу и лениво плюхнулся в снег.

– А ты чего, книжек не читаешь, что ли?

– Читаю, но не такие.

– Их много, надо только поискать. У меня просто хорошая память на такие вещи.

Эмили пожала плечами. Ветер усиливался, и даже здесь, на дне рва, он пронизывал и пробирался сквозь одежду.

– Ну ладно, – сказала она наконец. – Я пошла домой. Все равно нам здесь находиться не полагается.

– Так ведь это и есть самое интересное, разве нет? – Пацан смерил ее быстрым, оценивающим взглядом. – Слушай, пока ты не ушла, может, поиграем в снежки? Тут ты и согреешься! Ты можешь быть защитником крепости. Можешь быть и осаждающим, если захочешь, только защитником быть проще. Если ты заберешься туда, вон к той дыре…

– Нет, спасибочки! В снежки я сегодня уже наигралась, хватит с меня.

Мальчишка заметно приуныл.

– Ну, как хочешь. А то бы было весело. Ты могла бы лить на меня кипящее масло – ну, в смысле, сгребать снег и просто сыпать его сверху. Если снег попадет на меня, значит, ты выиграла. А потом поменяемся…

Эмили поразмыслила. На самом деле в снежки ей больше играть совсем не хотелось, но она помимо собственной воли заразилась энтузиазмом этого парня. А кроме того, это все-таки лучше, чем тащиться домой совсем одной. Опять же, забросать его снегом – хороший способ выпустить пар.

– Тебя как звать? – спросила она.

– Маркус. А тебя как?

– Эм. А как же я наверх залезу?

Парень просиял.

– Ура! Ну да, тут немножко круто, но вон там, подальше, в склоне есть ступеньки. Я по ним сюда спустился.

Эмили нахмурилась.

– Ну нет, так далеко я не потащусь! Лучше прямо тут залезу.

Но не успела она начать подниматься по склону, как услышала скрип снега у себя за спиной. Она сползла к подножию склона и оглянулась назад. По дну рва шел мальчишка.

Эмили зло сощурилась. Это был Саймон Эллен, и он нес ее шапку.

Девочка развернулась к нему лицом и уставилась на него каменным взглядом, стиснув кулаки. Парень побагровел, ему явно было не по себе. Он остановился напротив Эмили и застыл, уставившись на ничем не примечательный участок снежного покрова у ее ног. Эмили молчала.

Загрузка...
Быстрый переход