Книги Фантастика Джеймс Баллард Птица и мечтатель

Книга Птица и мечтатель читать онлайн

Загрузка...
Птица и мечтатель
Автор: Джеймс Баллард Поделится :
Язык оригинала: английский Год издания: 2001 год
Перевод: Геннадий Львович Корчагин Издательство: W. W. Norton & Co
Изменить размер шрифта - +

Джеймс Баллард. Птица и мечтатель


   По утрам на перьях мертвых птиц  играли  отблески  зари.  Вот  уже  два
месяца, поднимаясь на палубу сторожевого катера. Криспин наблюдал  одну  и
ту же картину: тысячи и тысячи мертвых птиц, белый  ковер  тел,  покрывший
болото и отмели у реки. Тела покачивались на волнах, будто облака, упавшие
с неба. Каждый день он видел светловолосую женщину,  живущую  в  доме  под
обрывом. Она медленно бродила по берегу,  обходя  огромных,  как  кондоры,
птиц. В основном, это были чайки и поморники,  но  встречались  глупыши  и
буревестники.  Иногда  женщина  останавливалась   и   наклонялась,   чтобы
выдернуть перо  из  распластанного  крыла.  Возвращаясь  домой  по  мокрой
луговой траве, она несла охапку длинных белых перьев.
   Странная  женщина,  ощипывающая  птиц,  раньше  вызывала   у   Криспина
раздражение. Этих существ, которые  во  множестве  лежали  вокруг  катера,
застрявшего в маленькой бухте, Криспин считал своей  собственностью.  Ведь
это он, и никто иной, устроил птицам, покинувшим  гнездовья  на  побережье
Северного моря, форменное побоище. Каждая из них,  падая,  несла  в  своем
сердце его пулю, словно драгоценный камень.
   Провожая взглядом женщину,  бредущую  по  заросшей  сорняками  лужайке,
Криспин снова вспомнил яростную  схватку  -  те  несколько  часов  страха,
которые ему пришлось пережить,  прежде  чем  птицы  ринулись  в  последнюю
безнадежную атаку. Это сейчас она кажется безнадежной, когда их тела лежат
на склизком мхе холодных болот графства Норфолк, а каких-нибудь два месяца
назад, глядя на затмившую небеса птичью стаю, Криспин простился с жизнью.
   Птицы были огромны: их крылья, достигавшие в  размере  двадцати  футов,
закрывали солнце. Криспин метался по палубе, как сумасшедший,  надрывался,
перенося цинковые ящики с  патронами  из  трюма  к  пулеметной  установке,
торопливо заправляя ленты в патронники пулеметов, - а тем временем Квимби,
молоденький дурачок с фермы на Лонг-Рич, которого Криспин уговорил пойти к
нему заряжающим, приплясывал на носу катера и что-то орал,  отскакивая  от
огромных теней, скользящих по палубе. Когда птицы  бросились  в  атаку,  и
показалось, будто в небе блеснула коса, Криспин  едва  успел  забраться  в
тесную, под ширину плеч, башенку. И все  же  он  победил:  встретил  огнем
первую волну воздушной  армады,  а  затем  развернул  установку  и  скосил
очередями вторую стаю, летевшую над самой рекой. Катер дрожал от ударов  -
птицы бились о борт выше ватерлинии. Они были везде, куда ни глянь: парили
в небе,  словно  кричащие  распятия,  рушились  на  палубу,  цеплялись  за
оснастку, а Криспин поворачивал раскалившиеся  стволы  и  вел  непрерывный
огонь. Десятки раз он прощался с  жизнью,  проклиная  тех,  по  чьей  вине
оказался на этом ржавом корыте вместе  с  дураком  Квимби,  которому  даже
жалованье вынужден был платить из собственного кармана.
   Но позже, когда ему казалось, что битве не будет конца, когда почти  не
оставалось патронов, а в небе по-прежнему было полно  белых  распятий,  он
заметил карлика - тот скакал по трупам, наваленным на палубе, и  сбрасывал
их в воду с помощью двузубых вил.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Птица и мечтатель (0)