Книги Фантастика Джек Вэнс Риальто Великолепный

Книга Риальто Великолепный читать онлайн

Загрузка...
Риальто Великолепный
Автор: Джек Вэнс Поделится :
Язык оригинала: английский Год издания: 2002 год
Перевод: Ирина Тетерина Издательство: АСТ
Изменить размер шрифта - +

Джек Вэнс. Риальто Великолепный

Умирающая Земля - 4

 

Часть первая

НАСЫЛАЮЩАЯ НАВАЖДЕНИЯ

 

Глава первая

 

На дворе была середина последней эпохи 21‑го Эона. Ранним прохладным утром Риалто завтракал в восточном куполе своего имения Фалу. В тот день солнце с трудом поднималось из‑за пелены тумана, тускло освещая зеленые просторы Нижних Лугов.

По совершенно необъяснимым причинам Риалто вдруг потерял всякий аппетит и лишь попробовал восхитительные блюда из водяных крессов, печёной хурмы и сосисок, отдав предпочтение крепкому чаю с сухарями. Затем, словно забыв о множестве дел, требующих его присутствия в кабинете, он откинулся в кресле у окна, задумчиво глядя в сторону Зачарованного Леса.

Несмотря на рассеянность, восприятие окружающего оставалось на удивление острым. Какое‑то насекомое уселось на лист росшей у окна осины; Риалто обратил пристальное внимание на то, под каким углом насекомое согнуло лапки, и отметил мириады красных бликов в его выпуклых глазах. «Любопытно и познавательно», – подумал он.

Уделив должное внимание насекомому, Риалто принялся рассматривать ландшафт в целом. Он заметил степень наклона поверхности луга, плавно спускавшегося к Тэссе, разновидности растущих там трав. Изучению подверглись изогнутые стволы деревьев на окраине леса, красноватые лучи солнца, пробивавшиеся сквозь густую листву, синие и зеленые оттенки листьев. Примечательно, что зрение Риалто отличалось чрезвычайной ясностью. Впрочем, слух не уступал ему по остроте… Он обернулся назад, чтобы прислушаться – к чему? Вздохи или еле слышная музыка?

Ничего. Риалто расслабился, посмеявшись над собственными фантазиями, и вылил остывший чай. Подчиняясь непонятному влиянию, маг поднялся на ноги и пошёл в гостиную. Там он накинул плащ, надел охотничью шапку и взял жезл, известный как «Проклятье Малфезара». Собравшись, Риалто вызвал своего управляющего и доверенного слугу Ладанка.

– Ладанк, я, пожалуй, прогуляюсь по лесу. Проследи, чтобы Пятый Ват постоянно взбалтывали. Если понадобится, перелей содержимое большого голубого перегонного куба во флягу с пробкой. Только делай это при низких температурах и постарайся не вдыхать пар, иначе все лицо покроется гнойной сыпью.

– Я понял, хозяин. А что делать с клевеном?

– Не обращай на него внимания и не приближайся к сундуку. Не забывай, что его обещания сделать тебя богатым или подарить столько девственниц, сколько ты захочешь, – иллюзии. Я сомневаюсь, знает ли он, что такое богатство или девственность.

– Хорошо, хозяин.

Риалто покинул имение. Он отправился по тропинке, пересекающей луг и приводящей к Тэссе, добрался до моста, перешёл через реку и оказался в лесу. Тропинка, протоптанная когда‑то тварями, выходящими по ночам из леса, теперь почти совсем заросла травой. Риалто продолжал идти, пробираясь между деревьями, пересекая поляны, где душистые розовые димфинии яркими брызгами оживляли траву. Позади оставались белые берёзы и тёмные осины; из трещин между древними валунами били родники; слышалось журчание ручьёв.

Если кто‑то разумный и находился поблизости, то он тщательно скрывал своё присутствие. Выйдя на поляну, посреди которой стояла одна‑единственная берёза, Риалто остановился и прислушался… Вокруг была только тишина.

Прошла минута – Риалто не шелохнулся.

Тишина. Была ли она абсолютной?

Музыка, если таковая звучала, раздавалась словно в голове мага.

«Забавно», – подумал Риалто.

Он вышел на открытое место, где стояла одинокая белая берёза, казавшаяся хрупкой на фоне гигантских гималайских кедров. Стоило ему остановиться, как снова послышалась музыка.

Беззвучная музыка? Забавное противоречие!

«Странно», – подумал Риалто.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Риальто Великолепный (0)