Книги Фантастика Роберт Хайнлайн Шестая колонна

Книга Шестая колонна читать онлайн

Загрузка...
Шестая колонна
Автор: Роберт Хайнлайн Поделится :
Язык оригинала: английский Год издания: Год издания не указан.
Перевод: Алексей Дмитриевич Иорданский Издательство: Издательство не указано.
Изменить размер шрифта - +

Роберт Хайнлайн. Шестая колонна

 

Посвящается Джону С. Арвайну

 

Глава 1

 

— — Что тут у вас за чертовщина? — громко спросил Уайти Ардмор.

Никто не обратил внимания ни на его слова, ни на само его появление.

— — Заткнитесь, мы слушаем, — сказал человек, сидевший у телеприемника, и увеличил громкость.

По комнате разнесся голос диктора: «Вашингтон полностью уничтожен еще до того, как его успело покинуть правительство. Манхэттен лежит в руинах и теперь.»

Раздался щелчок — человек выключил приемник и сказал:

— — Вот и все. Соединенным Штатам крышка. — И добавил: — Сигарета у кого‑нибудь найдется?

Не получив ответа, он протолкался через кучку людей, столпившихся вокруг приемника, подошел к столу, вокруг которого лежало с десяток неподвижных тел, и принялся шарить у них по карманам. Это было не просто — трупное окоченение уже началось, но в конце концов он нашел полупустую пачку, достал сигарету и закурил.

— — Скажите мне кто‑нибудь, что тут у вас за чертовщина, или нет? — повторил Ардмор. — Что случилось?

Человек с сигаретой оглядел его с головы до ног.

— — Кто вы такой?

— — Майор Ардмор из разведки. А вы кто такой?

— — Полковник Кэлхун, из исследовательского отдела.

— — Очень хорошо, полковник. У меня срочный приказ для вашего командира. Распорядитесь, пожалуйста, чтобы кто‑нибудь доложил ему, что я здесь, и проводил меня.

В голосе его звучало скрытое раздражение.

Кэлхун покачал головой.

— — Не могу. Он мертв.

Казалось, это сообщение доставило ему какое‑то извращенное удовольствие.

— ‑Что?

— — Ну да, мертв. И другие тоже. Перед вами, майор, все, что осталось от личного состава Цитадели. Точнее говоря — раз уж это что‑то вроде официального рапорта, — от лаборатории специальных исследований Министерства обороны.

Он криво улыбнулся, окинув взглядом горстку людей, стоящих в комнате.

Ардмору понадобилось несколько секунд, чтобы освоиться с неожиданным поворотом событий. Потом он спросил:

— ‑Паназиаты?

— — Нет. Не паназиаты. Насколько мне известно, противник о существовании Цитадели не подозревает. Нет, это мы сами устроили. Один эксперимент прошел слишком удачно. Доктор Ледбеттер занимался поисками средства (

— — Это неважно, полковник. К кому теперь перешло командование? Я должен передать приказ.

— — Командование? Помилуйте, мы еще не успели с этим разобраться. Минутку. — Он обвел глазами комнату. — Хм‑м‑м. Из тех, кто здесь, старший по званию я, а больше никого не осталось. Похоже, теперь я командир.

— — А строевых офицеров у вас нет?

— — Нет. Только специалисты. Значит, я и есть командир. Можете докладывать.

Ардмор оглядел полдюжины людей, стоявших в комнате. Они с вялым интересом следили за разговором. Как сказать им то, что он должен передать? Положение изменилось — может быть. теперь приказ не стоит передавать вообще?

— — Мне было приказано, — произнес он, тщательно подбирая слова, — сообщить вашему генералу, что он выведен из подчинения вышестоящему командованию. Ему предписано принимать решения самостоятельно и продолжать боевые действия против сил вторжения по собственному усмотрению. Видите ли, — продолжал он, — когда я двенадцать часов назад покидал Вашингтон, мы уже знали, что разбиты. Кроме интеллектуальных ресурсов, собранных в Цитадели, у нас не осталось почти никаких резервов.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Шестая колонна (0)