Книги Фантастика Альфред Ван Вогт Торговый дом оружейников

Книга Торговый дом оружейников читать онлайн

Загрузка...
Торговый дом оружейников
Автор: Альфред Ван Вогт Поделится :
Язык оригинала: английский Год издания: 2006 год
Перевод: Елена Константинова Издательство: Эксмо, Домино
Книги из этой серии: Оружейный магазин Ишера;
Изменить размер шрифта - +

Альфред Ван Вогт. Торговый дом оружейников

Оружейные лавки империи Ишер - 2

 

1

 

Хедрок отвлекся от своего луча‑информатора, хотя экран продолжал светиться, в мельчайших деталях передавая все, что происходит в конференц‑зале императорского дворца. Молодая женщина с непроницаемым выражением лица сидела на троне, мужчины низко склонялись перед ней, и их голоса слышались совершенно отчетливо. Все было как обычно. Впрочем…

У Хедрока пропал интерес к совещанию в зале, тем более что теперь ему следовало торопиться. Из ума не шли роковые слова женщины.

– При данных обстоятельствах, – сказала она несколько минут назад, – мы больше не можем себе позволить идти на риск с перебежчиком из стана оружейников. То, что случилось, слишком важно. Поэтому, генерал Грэлл, исключительно ради подстраховки арестуйте капитана Хедрока через час после обеда и повесьте его. Повторяю: ровно через час, поскольку, во‑первых, он, как обычно, будет обедать за моим столом, и, во‑вторых, я намерена присутствовать на казни.

– Слушаюсь, ваше величество.

Хедрок ходил взад‑вперед по комнате. Затем вновь устремил мрачный взгляд на экран, который, будучи материализован, как сейчас, занимал весь угол. Молодая женщина все еще сидела в конференц‑зале, правда, уже в одиночестве, и зловещая ухмылка играла на ее продолговатом лице. Ухмылка исчезла, когда женщина дотронулась до кнопки на подлокотнике и начала ясным голосом диктовать. Некоторое время Хедрок прислушивался к ее указаниям, касавшимся рутинных дворцовых дел, но вскоре сосредоточился на собственных проблемах. Необходимо выпутаться из этого безнадежного положения. Очень осторожно он стал настраивать пульт. Образ молодой императрицы померк. Экран осветился раз‑другой, и на нем возникло контрастное изображение человека.

Хедрок сказал:

– Вызываю Высший Совет Торгового Дома оружейников.

– Потребуется минута, – деловито произнес человек, – чтобы собрать членов Совета.

Хедрок озабоченно кивнул. Он вдруг занервничал. Хотя вызов он произвел довольно уверенным тоном, Хедроку все‑таки показалось, что голос его чуточку дрогнул. Он сидел очень спокойно, сознательно расслабившись. Через минуту на экране появилось с десяток лиц – вполне достаточно для кворума.

Хедрок сразу доложил о смертном приговоре. И добавил:

– Несомненно, происходит что‑то экстраординарное. За последние две недели, когда собирался имперский кабинет, я всякий раз замечал, что высшие офицеры вовлекают меня в пустые разговоры, мешая вернуться в свою комнату. Обращаю ваше внимание на фактор времени: арест произойдет через час после обеда, то есть в моем распоряжении остается три часа. Сегодня мне почему‑то дали вернуться к себе во время заседания кабинета – уж не для того ли, чтобы услышать приговор? Если они знают возможности нашего Высшего Совета, то должны понимать, что, предупреждая меня заранее, дают шанс скрыться.

– Что вы предлагаете? – резко спросил член Совета Питер Кадрон. – Намерены остаться?

Волнение снова охватило Хедрока.

– Вы, мистер Кадрон, конечно, помните, что мы анализировали характер императрицы. Она дитя своего века со всеми его социальными неурядицами и техническим совершенством – отсюда неуравновешенность и склонность к авантюризму, как и у девятнадцати миллиардов ее подданных. Ей необходимы перемены, новые ощущения, возбуждение. Но во главу угла следует поставить то, что она наделена имперской властью и представляет консервативные силы, не желающие менять прежние порядки. В результате – постоянные шараханья из стороны в сторону, опасное состояние несбалансированности, которое делает ее самым страшным врагом Торгового Дома за много веков его существования.

– Несомненно, – заключил другой член Совета, – казнь даст разрядку ее взвинченным нервам.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Торговый дом оружейников (0)