Книга Желтый туман читать онлайн

Загрузка...
Изменить размер шрифта - +

Александр Волков. Желтый туман

Изумрудный город - 5


ВСТУПЛЕНИЕ

СОН ДЛИНОЙ В ПЯТЬ ТЫСЯЧЕЛЕТИЙ

   Длинное узкое ущелье Кругосветных гор заканчивалось уютной теплой пещерой с
высоким сводом, с гладкими стенами и ровным полом. В дальнем углу пещеры
возвышалось гигантское ложе, и там, на мягкой моховой подстилке, спала глубоким
сном женщина исполинского роста.
   Сон ее был необычен: он продолжался десятки веков. Кто же сумел справиться с
этой великаншей, кто и за какие злодеяния навеял на нее очарованный сон?
   Чтобы узнать, как и почему свершилось такое удивительное дело, перенесемся
мысленно на несколько тысяч лет назад, в ту отдаленную эпоху, когда в стране,
которую позже назвали Волшебной, появился могучий чародей Гуррикап.
   Это Гуррикап отгородил Волшебную страну от остального мира Великой пустыней и
Кругосветными горами, это он дал животным и птицам, ее населявшим, дар
человеческой речи, он заставил круглый год сиять над ее лесами и полями жаркое
летнее солнце.
   Много добра сделал Гуррикап для Волшебной страны, и обитавшие в ней племена
маленьких людей жили весело и счастливо, в спокойном мирном труде.
   Но вот прошла тысяча, а может быть, и две тысячи лет, и на жителей Волшебной
страны начали то и дело сваливаться неожиданные бедствия. То при ясном небе
налетит на людское поселение ураган и повалит дома, убивая и калеча тех, кто не
успевал вовремя оставить жилище; то наводнение затопит прибрежную деревню; то на
домашний скот нападет повальная болезнь, коровы и овцы гибнут десятками.
   Посмотрев в свои магические книги, Гуррикап узнал, что в Волшебную страну
явилась из большого мира колдунья Арахна. Ростом она была Гуррикапу только по
пояс, но у доброго волшебника голова приходилась вровень с верхушками самых
высоких деревьев. Поэтому и Арахна была великаншей, но ниже, всего-навсего
локтей в тридцать.
   Арахна была очень злая колдунья. Если в какойнибудь день ей не удавалось
никому навредить, она считала этот день пропащим. Зато, причинив комунибудь
беду, она хохотала так громко, что деревья в ближней роще качались и с них
падали плоды.
   Только к одному из людских племен Арахна относилась снисходительно, – к
немногочисленному племени гномов, которых она привела в Волшебную страну из-за
гор. Гномы служили ей верно и преданно, их прадеды дали в этом великую клятву.
Но если бы чародейка обидела своих подданных, то гномы разбежались бы по всей
стране, и тогда попробуй найди их в густых лесах и высоких луговых травах:
ростом они были с локоток и умели удивительно ловко прятаться.
   Крохотные старички с длинными седыми бородами и опрятные старушки в белых
чепчиках заботились обо всех нуждах своей повелительницы с величайшим старанием.
Они жарили ей быков и баранов; гномы разводили их на богатых горных пастбищах.
Они пекли пышные булки из пшеницы, которую выращивали на плодородной почве своей
уединенной долины. Из маленьких луков подстреливали жирных фазанов и куропаток;
ткали материю и окрашивали ее в синий цвет, а потом шили новую мантию, когда
одежда волшебницы изнашивалась.
   За эти неоценимые услуги Арахна не оставляла гномов своим покровительством:
заклинания Арахны продлевали их жизнь до ста пятидесяти лет, их дети вырастали,
не зная болезней, их стрелы били дичь без промаха, а в сети попадала крупная
рыба.
   Но Арахна делала добро с величайшей неохотой и вознаграждала себя тем, что
остальным людским племенам устраивала всевозможные пакости. И вот, когда об этом
проведал Гуррикап, он решил обезвредить злую волшебницу.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Желтый туман (0)