Книги Фэнтези Мэгги Стивотер Жестокие игры

Книга Жестокие игры читать онлайн

загрузка...
Рейтинг: 
Средний балл: 3.8 (11 голоса)
Жестокие игры
Автор: Мэгги Стивотер Поделится :
Жанр: Фэнтези; Зарубежное фэнтези Серия: Серия не указана.
Язык оригинала: английский Год издания: 2012 год
Перевод: Т. Голубевой Издательство: Эксмо
Изменить размер шрифта - +

Мэгги Стивотер. Жестокие игры


Посвящается Мэриан, видящей во сне лошадей.

Пролог

Девять лет назад

Шон

Сегодня первый день ноября, а значит, сегодня кто-то умрет.
Даже под самым ярким солнцем холодное осеннее море играет красками ночи: темно-синим, и черным, и коричневым. Я наблюдаю за постоянно меняющимся рисунком на песке, пока по нему проносятся бесчисленные копыта.
Лошадей гонят на пляж, на песчаную полоску между черной водой и меловыми утесами. Это всегда опасно, но все же не настолько, насколько сегодня, в день бегов.
В это время года я живу пляжем, дышу им. Мои щеки краснеют от ветра, швыряющего песок мне в лицо. Бедра натерты седлом. Руки болят от того, что я удерживаю две тысячи фунтов лошадиной плоти. Я забыл, что это такое — ощущать тепло, и что это такое — спать целую ночь подряд, и как звучит мое имя, когда его просто произносят, а не выкрикивают через несколько ярдов песка.
Я бодр, я полон сил…
Когда я направляюсь к утесам вместе с отцом, один из распорядителей бегов останавливает меня.
— Шон Кендрик, тебе десять лет! Ты еще этого не знаешь, но есть куда более интересные места для того, чтобы покончить с жизнью, чем этот пляж.
Мой отец наклоняется с седла и хватает распорядителя за плечо, как будто тот — беспокойная лошадь. Они некоторое время спорят на тему возрастных ограничений на бегах. Мой отец побеждает.
— Но если твой сын не выживет, — говорит распорядитель, — виноват в этом окажешься только ты сам.
Мой отец даже не отвечает ему, просто пускает с места своего жеребца кабилл-ушти.
На пути к морю нас толкают и отпихивают мужчины и лошади. Я проскальзываю под одним из коней, когда тот встает на дыбы, а его всадник дергает за повод. Целый и невредимый, я оказываюсь у кромки воды, окруженный со всех сторон кабилл-ушти — водяными конями. Они тех же цветов, что и галька на пляже, — черные, красные, золотистые, белые, кремовые, серые, синие… Мужчины увешали уздечки красными кистями и маргаритками, чтобы ослабить опасность, исходящую от темного ноябрьского моря, но я бы не стал доверять свою жизнь горстке лепестков. В прошлом году водяная лошадь, сплошь увешанная цветами и колокольчиками, оторвала одному мужчине руку.
Это ведь не простые лошади. Можно обвешивать их талисманами и оберегами, можно прятать их от моря, но сегодня, на пляже, не поворачивайтесь к ним спиной!
Морды и крупы некоторых коней в пене. Она капает с их губ и с груди, похожая на пену морских волн, она скрывает те самые зубы, которые попозже вонзятся в людей.
Лошади прекрасны и смертельно опасны, они любят нас и ненавидят нас.
Мой отец посылает меня за чепраком для лошади и нарукавной повязкой для себя — мне нужно взять их у группы устроителей. Цвет ткани должен помочь зрителям, стоящим высоко-высоко на утесах, опознать моего отца, но в данном случае в этом нет необходимости — ведь шкура жеребца, на котором сидит отец, ярко-красного цвета.
— А, Кендрик, — говорит устроитель. Так зовут и моего отца, и меня. — Для него красный чепрак.
Когда я возвращаюсь к отцу, меня окликает какой-то наездник.
— Привет, Шон Кендрик! — Он маленький и жилистый, его лицо как будто высечено из скалы. — Отличный денек для бегов!
Я польщен тем, что со мной здороваются, как со взрослым. Как будто и я по-настоящему участвую во всем. Мы киваем друг другу, и он снова поворачивается к своему коню, чтобы закончить седлать его. Его маленькое скаковое седло сделано весьма искусно, и когда мужчина приподнимает его крыло, окончательно затягивая подпругу, я вижу слова, выжженные на коже: «Наш мертвый выпьет море».
Мое сердце подпрыгивает в груди, когда я подаю отцу чепрак.

Быстрый переход
Книга Жестокие игры читать онлайн бесплатно
Отзывы о книге Жестокие игры (0) Все отзывы

Написать отзыв

Ещё интересные книги автора