Изменить размер шрифта - +
В рождественские дни гостинцы Шарлотты скрасили не одну скудную трапезу в Хауорте.

Ранним 1855-м годом мистер и миссис Николлс посетили сэра Джеймса Кэя Шаттлворта в Готорпе. Они пробыли там два или три дня, но так получилось, что ее затяжная простуда обострилась из-за длительной прогулки по сырой земле в легкой обуви.

Вскоре после возвращения у нее появились новые симптомы – постоянная тошнота и периодические обмороки. Это состояние продолжалось какое-то время, и наконец она уступила желанию мистера Николлса послать за доктором. Врач приехал и заверил, что болезни нужно дать естественный ход – стоит лишь немножко подождать, и все пройдет. Всегда проявлявшая терпение во время болезни, она и в этот раз изо всех сил старалась держаться стойко. Но ужасный недуг все увереннее одолевал ее, пока один лишь вид еды не начал вызывать у нее приступа тошноты. По словам одного свидетеля, «и птичка не протянула бы на том количестве пищи, которое она получала в эти последние шесть недель». Как раз в это время здоровье внезапно и окончательно изменило Тэбби, и она умерла от горя и беспокойства за последнюю дочь семейства, которому она так долго служила. Марта заботливо ухаживала за своей госпожой, время от времени пытаясь приободрить ее разговорами о будущем ребенке. «Признаюсь, я была бы этому рада, – отвечала Шарлотта, – но я так больна, я так устала…» Затем ей стало слишком тяжело находиться в сидячем положении, и она слегла в постель. Со своего смертного одра она написала карандашом две последние записки. Первая, без даты, была адресована «дорогой Нелл».

«Я должна написать хоть пару строк, несмотря на мой тягостный постельный режим. Сколько радости доставила мне новость о вероятном выздоровлении М. Не стану говорить о своих страданиях, это было бы бессмысленно и тяжело. Но в утешение тебе хочу заверить, что мой муж ухаживает за мной самым нежнейшим образом, самозабвенно поддерживает меня и заботится о моем комфорте. На больший уход не смела бы рассчитывать ни одна женщина. Терпение не изменяет ему, а грустные дни и бессонные ночи лишь закаляют. Напиши мне о состоянии миссис Х. Сколько времени она болела и какие испытывала симптомы? Папе, слава Богу, лучше. Наша бедная старушка Тэбби скончалась , и мы ее похоронили . Передай горячий привет мисс Вулер. Да утешит и поможет Вам Господь.

Ш. Б. Николлс».

Другое письмо, также написанное бледным карандашом, было адресовано ее брюссельской школьной подруге.

 

«15 февраля.

Здорова или больна, но я обязана хотя бы несколькими строчками ответить на твое письмо. В настоящий момент я прикована к постели, моя болезнь продолжается уже три недели. До этого и с самой моей свадьбы я отлично себя чувствовала. Мы с мужем живем в доме моего отца; разумеется, я не могла его  покинуть. Он чувствует себя довольно сносно, лучше, чем прошлым летом. Кажется, на свете не может быть мужа добрее и лучше моего. У меня теперь нет недостатка в доброй компании, когда я хорошо себя чувствую, и в ласковом уходе во время болезни. Я глубоко соболезную всему, что ты пишешь о д-ре В. и о треволнениях твоей милой матушки. Надеюсь, он не станет рисковать, подвергаясь еще одной операции. Больше писать не могу из-за большой усталости и слабости. Да благословит всех вас Бог.

С сердечными пожеланиями

Ш. Б. Николлс».

 

Не думаю, что ей удалось написать еще хотя бы одну строчку. Изнурительные дни сменялись бесконечными ночами. Она продолжала испытывать непроходящую тошноту и обмороки, перенося их с терпением и надеждой. На третьей неделе марта наступил кризис, у нее начался приступ легкого бреда, во время которого она неустанно умоляла дать ей еды и даже спиртного. Теперь ей стало легко глотать пищу. Но время было упущено. Однажды, на мгновение придя в сознание, она заметила страдальческое выражение на лице мужа и уловила шепот молитвы – он умолял пощадить ее.

Быстрый переход
Книга Жизнь Шарлотты Бронте читать онлайн бесплатно