Книги Детективы Алистер Маклин Золотое рандеву

Книга Золотое рандеву читать онлайн

Загрузка...
Золотое рандеву
Автор: Алистер Маклин Поделится :
Язык оригинала: английский Год издания: 2003 год
Перевод: А. Орлов Издательство: Эксмо, Домино
Изменить размер шрифта - +

Алистер Маклин. Золотое рандеву

 

Глава 1

 

Вторник. Полдень – 17.00.

Рубашка моя только по названию оставалась рубашкой. На самом деле она давно превратилась в липкую, бесформенную, пропитанную потом тряпку. Ноги жгла раскаленная сталь палубы. Распухающую голову все сильнее сжимал кожаный обруч белой фуражки, неуклонно приближавшийся к своей мрачной цели: содрать с меня скальп. Глаза слепил голубой блеск солнечных лучей, отраженных металлом, водой и выбеленными зданиями порта. Мучила нестерпимая жажда. Я чувствовал себя до предела несчастным.

Несчастным был я. Несчастным был экипаж. Несчастными были пассажиры. Несчастным был и капитан Буллен, и это последнее обстоятельство делало меня несчастным вдвойне, ибо, когда обстоятельства восставали против капитана Буллена, он неизменно перекладывал бремя их тягот на плечи своего старшего помощника. Его старшим помощником был я.

Склонившись над поручнями, я прислушивался к скрипу тросов и следил, как грузовая стрела с трудом поднимает с причала тяжеленные контейнеры, когда кто‑то коснулся моей руки. Опять капитана принесло, подумал было я, но потом осознал, что, хотя у капитана Буллена и хватало причуд, употребление духов «Шанель» № 5 в их число не входило. Скорее, это мисс Бересфорд.

Так оно и оказалось. Аромат духов, изящное белое шелковое платье и та лукавая, чуть завлекающая улыбка, которая сводила с ума почти всех офицеров корабля, но меня лишь раздражала. У меня есть свои слабости, однако высокие, холодные, утонченные, язвительные светские молодые дамы к ним не относятся.

– Добрый день, мистер старший помощник, – приветливо пропела она. У нее был нежный, мелодичный голос, приобретавший едва уловимый оттенок превосходства или скорее снисходительности при беседе с особами низшего ранга вроде меня. – А мы удивлялись, куда вы пропали. Ведь аперитив вы обычно не пропускаете.

– Действительно. Виноват, мисс Бересфорд.

То, что она сказала, было лишь отчасти верно: она не могла знать, что к аперитиву с пассажирами я регулярно выхожу не по своей воле. Инструкции компании гласили, что развлечение пассажиров входит в обязанности офицеров точно так же, как и управление кораблем, а поскольку капитан Буллен ненавидел всех своих пассажиров лютой ненавистью, развлечение это легло опять‑таки на мои плечи. Я кивнул на огромный контейнер, зависший над люком пятого трюма, затем на ряд, выстроившийся на причале:

– Боюсь, что не смогу оторваться. Часа четыре еще, по меньшей мере.

Сегодня и пообедать‑то толком не успел, а вы об аперитиве.

– Оставьте это «мисс Бересфорд», Сьюзен, – похоже было, что из моих слов она выслушала лишь самые первые. – Сколько раз мне надо вас просить?

“Пока в Нью‑Йорк не придем", – чертыхнулся я про себя. Вслух же сказал с улыбкой:

– Не надо ставить меня в затруднительное положение. Инструкции требуют, чтобы мы обходились со всеми пассажирами учтиво, почтительно и предупредительно.

– Вы безнадежны, – рассмеялась она. Такая ничтожная песчинка, как я, не могла пробить сверкающую броню ее самодовольства. – И без обеда, бедняжка. Мне показалось, что вы какой‑то угрюмый здесь стоите, – она перевела взгляд на матросов, вручную отводивших подвешенный контейнер на предназначенное ему место в трюме. – Ваши люди тоже что‑то не проявляют энтузиазма. Угрюмая компания.

Я мельком взглянул на своих подчиненных. Компания, действительно, угрюмая.

– Не беспокойтесь, у них будет перерыв на обед. У ребят сплошные неприятности. Там, в трюме, температура за сорок. Существует неписаный закон: в тропиках днем команда в трюме не работает. И потом, они до сих пор не могут смириться с ущербом. Не забывайте, что не прошло и трое суток после свирепого обыска, устроенного таможней на Ямайке.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Золотое рандеву (0)