Книги Фантастика Жерар Клейн Звездный гамбит

Книга Звездный гамбит читать онлайн

Загрузка...
Звездный гамбит
Автор: Жерар Клейн Поделится :
Язык оригинала: французский Год издания: 2002 год
Перевод: Аркадий Маркович Григорьев Издательство: АСТ
Изменить размер шрифта - +

Жерар Клейн. Звездный гамбит

 

Жаку Бержье

 

Гамбит – партия, где в дебюте один из противников жертвует пешку с целью добиться позиционного перевеса или перехватить инициативу в игре.

Пьер Мора. Шахматы

 

1. Вербовщики

 

Ему было тридцать два года, и звали его Жерг Алган. Всю свою недолгую жизнь он провел на Земле, оказываясь то в одном, то в другом ее уголке: пересекал моря на сомнительного вида глиссерах, летал над континентами на борту древних самолетов, реликвий прошлых веков, жарился под горячим солнцем пляжей Австралии, ему даже довелось участвовать в охоте на последнего хищника, до того как пустынное плато Африки ушло под воду.

Он не сделал в своей жизни почти ничего дельного. Он никогда не покидал родной планеты и никогда не выходил за пределы ее атмосферы. Между периодами бродяжничества он жил в Дарке, занимаясь чем придется в этом единственном мегаполисе Земли.

Дарк с его тридцатью миллионами жителей был в Галактике почти единственным прибежищем для людей подобного сорта. Если они вели себя тихо, полиция не трогала их. Дарк считался одним из важнейших космопортов в этом секторе Галактики, и в нем процветала подпольная торговля самыми разными товарами. Здесь можно было купить любое животное, даже то, продажа которого запрещена из‑за его особой опасности. В Дарке вы могли отведать любое лакомство, приготовленное на вкус жителя любой планеты. Кое‑кто утверждал, что здесь торгуют даже рыбами. Дарк издавне снискал себе самую скандальную репутацию во всей Галактике.

Алган знавал и лучшие, и худшие дни. Он не занимался ни одним делом более трех месяцев кряду. Он ни разу не продал одной и той же вещи дважды. Пока он сумел избежать серьезных столкновений с полицией, но вряд ли это зависело только от него.

Сейчас он искал удобного случая отправиться куда‑то, где еще не удалось побывать. В каждом древнем космопорту, который занимается лишь перегрузкой товаров для ближайших планет, существуют места, где можно «ухватить удачу». Например, подцепить какого‑нибудь старого дурака, впервые ступившего на древнюю планету, чтобы осмотреть живописные развалины, или заядлого охотника, мечтающего присоединить редкую зверюшку к своей коллекции трофеев, но лучше всего встретить загулявшего участника какой‑нибудь экспедиции, который, угостив парой стаканчиков, попросит познакомить его с нравами древнепланетян.

Алган давно облюбовал для своих делишек «Меч Ориона». Всякий, кто впервые прилетал в Дарк с какой‑то из десяти планет пуритан и случайно забредал сюда, содрогался от одного названия этого бара, но страхи его были лишены оснований.

Алган пробрался в самый темный угол и заказал выпить. Он с удобством развалился в кресле, не отрывая взгляда от двери. Над входом висел меч с Ориона – символ заведения. Этот стальной стержень, заточенный, как игла, украшала странная сверкающая гравировка. Быть может, миллионы лет назад он на самом деле служил оружием в каком‑то другом мире. Кто это знал? Меч мог быть и произведением искусства.

Зал был почти пуст. В нем царила необычная тишина.

Алган постучал монетой по столу.

– Один зотл! – крикнул он.

Он любил и пить мускусный напиток, и смотреть, как тяжелые поршни давят твердый корень, а тот медленно теряет окраску, истекая дымящимся соком. Корень зотла был одним из редчайших источников наркотика, продажа которого была разрешена в некоторых районах Галактики. Он по‑разному воздействовал на разных людей. Иногда дарил неописуемое ощущение странности и могущества. Его действие по результатам было сравнимо с кинезестеопатическим бредом – нервным расстройством, при котором люди видят звуки и слышат изображения.

Алган медленно выпил стакан. Зотл всегда переносил его в одну и ту же выдуманную страну. Там под низким зеленым небом стелилась серая пустыня, в которой уже долгие тысячелетия радужными контурами переливались подвижные скалы.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Звездный гамбит (0)