Книги Фантастика Эдмонд Гамильтон Звездный поиск

Книга Звездный поиск читать онлайн

Загрузка...
Звездный поиск
Изменить размер шрифта - +

Эдмонд Гамильтон. Звездный поиск

Одиссея Капитана Фьючера - 9

 

ПРЕДОСТЕРЕГАЮЩИЙ МИР

 

Серым и безысходным было небо умирающей планеты. Над замершим городом повис пунцовый шар Солнца – огромный немигающий глаз, мрачно взирающий на постигшую древний город трагедию. Воздух был холоден и разрежен. Дышать приходилось надрывно и часто. К тому же воздух был настолько сух, что, казалось, обдирал кожу. Год за годом вода и воздух уходили из этого мира, и вот…

По улицам главного города Сумеречной Зоны тянулась жалкая процессия. Прижимая к груди самое дорогое из нажитого, мужчины, женщины, старики и дети унылой чередой тянулись к космопорту. Безрадостное продвижение регулировали офицеры Межпланетной полиции. Меркурианцы брели молча, и так же молча провожали их полными слез глазами те, кто решил остаться.

В космическом порту застыли в ожидании несколько гигантских сигарообразных крейсеров.

Наконец мрачное безмолвие было прервано. Бледный меркурианец, идущий в самой голове колонны, глава небольшого семейства, состоящего из жены и двух детей, неожиданно остановился.

– А почему, собственно, мы должны уходить? – закричал он во весь голос.

Глубокий старик с печальными глазами негромко ответил:

– Потому что так выпало в большой лотерее, Зан Табар! На этот раз на Ганимед лететь нам.

– А почему туда вообще надо кому‑то лететь! – яростно выкрикнул Зан Табар. – Наши предки веками жили на Меркурии. Мы не знаем других миров. И тем не менее каждые несколько месяцев правительство Системы проводит эту проклятую лотерею, в результате чего тысячам из нас приходится улетать на Ганимед.

На шум подскочил офицер Межпланетной полиции – симпатичный венерианец в аккуратно подогнанной форме.

– Я понимаю, каково вам, – сочувственно сказал он, – но вы же прекрасно знаете, что ничего нельзя поделать. Запасы воды и воздуха уменьшаются, планета может прокормить все меньше и меньше людей.

Зан Табар не унимался. Он гневно указал на огромные кубообразные строения у самого космопорта.

– А это зачем? Очистители воздуха работают исправно! Сотни лет все было в порядке, и вдруг ни с того ни с сего мы должны уезжать!

Его слова неожиданно воспламенили толпу. Люди возбужденно закричали:

– Зан Табар прав! Очистители ведь работают! Нет никакой причины покидать Меркурий!

– Это все происки правительства! Они хотят любой ценой колонизировать Ганимед, вот и пытаются загнать туда нас!

Раздались громкие молодые голоса:

– Надо сопротивляться! Отказываемся улетать!

Отдельные выкрики перешли в дружный рев. Протестовали не только эмигранты, но и остающиеся на Меркурии.

– Прекратить вывоз людей на Ганимед! Меркурианцы, объединяйтесь! Уничтожайте корабли!

Эмигранты побросали свои пожитки. Вместо них в руках уезжающих появились камни и палки, кое у кого оказались и атомные пистолеты. Кордон Межпланетной полиции дрогнул под натиском толпы. Отвечающий за операцию молодой офицер‑венерианец помрачнел. Он не мог отдать приказ о применении оружия и вместе с тем не мог допустить невыполнения правительственных распоряжений.

– Меркурианцы! – крикнул он в мегафон. – Я призываю вас к благоразумию. Изменить решение правительства…

Вышедшая из‑под контроля толпа смяла полицейскую цепь. Эмигранты бросились громить космические корабли. Наперерез им с противоположной стороны бежал какой‑то человек. Он первым достиг кораблей, поднялся по трапу и обратился к подбегающим с короткой речью:

– Меркурианцы, послушайте! Хотите ли вы смерти своим женам и детям?

Вопрос остановил толпу. Большинство взбунтовавшихся мужчин были отцами семейств. Они растерянно уставились на высокого рыжеволосого землянина.

Загрузка...
Быстрый переход
Отзывы о книге Звездный поиск (0)