Loading...
Изменить размер шрифта - +

– Но мы…

– Хватит оправдываться, бесстыжие!

– Вы не поняли, мы не…

– Не отвертитесь! Раньше надо было думать, а не когда деньги взяли!

– Ну что, дождались своих прогульщиков? – ворчливо спросил караульный, выглядывая из окошка.

– Дождались, дождались, господин стражник!

– Пропускайте нас скорей! Мы должны начинать уже через десять минут!

– Теперь точно все? Десять человек?

– Все, все, господин стражник! Полный состав!

Музыканты, споро разобрав свои инструменты, сложенные у самой караульной будки – по форме такие же, как у искателей королевской аудиенции, но раз в десять меньше иванова – нетерпеливо сгрудились у калитки.

– Кедр, иди с ними, покажи музыкантам, где Звездная площадка – они там будут играть.

– Слушаюсь, господин начальник караула! – вытянулся и щелкнул каблуками длинный стражник.

– И помните, ребятишки: такой шанс не всем выпадает – сыграть на королевском дне рожденья! Его величество захотел сделать своему деду на столетие сюрприз в вашем лице, чтобы тот вспомнил свою пастушескую молодость. Если старику понравится – король осыплет вас деньгами, глазом не моргнет. А если нет – лично шкуру спустит. Пока, говорят, ему еще ничего по нраву не пришлось, и его величество ходит как туча, так что вы уж постарайтесь, – сказал по-отечески напутственное слово старый капрал и похлопал по плечу старшего.

– Постараемся, господин начальник караула!

– Специально самого лучшего солиста со стороны наняли и втору – такие деньжищи раз в жизни приходят, не выпускать же из рук!

– Ну, кончай болтать!

– Бегом, бегом!..

– Но я… – не оставлял попыток прояснить истинное состояние вещей Иванушка, но Агафон, которому, как видно, пришла в голову другая идея, получше, вдруг быстро сунул губы в Ииваново ухо и горячо зашептал:

– Тише! Мы с музыкантами пройдем, а там улизнем и отыщем короля!

– Но мы же…

– По-другому тебя никто не пустит, пойми же ты!..

И царевич, вздохнув, понял.

– Только мы перед ними потом извинимся, что так получилось…

– Куда без этого! – фыркнул чародей.

Иванушка принял его издевку за согласие и кивнул.

Ворота перед оркестром распахнулись, музыканты ухватили покрепче свои инструменты и нашедшихся в последнюю минуту солиста и втору и припустили чуть не вприпрыжку сначала по дороге, а потом – по дорожкам между клумб и газонов вслед за размашисто шагающим долговязым стражником. Метров через десять к ним присоединились еще двое.

– Агафон! – шепнул Иван, скосив глаза в сторону волшебника.

– Что? Бежим?

– Нет, куда тут! Они с нас глаз не спускают! Я просто хотел тебя спросить, что такое «втора»?

– Втора? Это субстанция такая алхимическая. Из одной группы с хлорой, бромой, йодой и астатой. Мы проходили. А что?

– Они, – царевич украдкой кивнул в сторону музыкантов, – что-то про нее говорили. Что она у них одна. О чем это они?

– Не знаю, – маг пожал плечом, начинавшим неметь под весом трубы. – Послышалось, наверное…

– Агафон! – не прошли они и трех метров, как Иванушка снова обратился к другу нервным шепотом.

– Что? Бежим?

– Да нет… Пока что-то у нас не бежится… Стража на нас так таращится, словно на нас что-то написано…

– Неприличное, – добавил про себя маг.

Быстрый переход