Изменить размер шрифта - +
Некоторые были покрыты высохшей грязью, и, глядя на них, казалось, будто ожила сама земля.
    Их ожидание было бдением у смертного одра, но не простой формальностью. Женщины предлагали Томасу содержимое своих утроб. Те, у кого были младенцы, время от времени поднимали их вверх, надеясь привлечь его внимание. Заветная мечта каждой матери — чтобы Мессия нашел воплощение в ее ребенке, пусть даже ценой уничтожения новой зарождающейся души.
    Однако Томас не спешил. Он не видел подходящей возможности. Присутствие Шоута постоянно напоминало, что вирус здесь, готовый уничтожать. Попытавшись переселиться в «обитаемое» тело, Томас рискует потерять память. А какой прок оказаться в теле новорожденного, если он будет не в состоянии предупредить людей о надвигающейся чуме? В качестве предосторожности он, а с ним Дженьюэри и Бранч несколько месяцев назад сделали прививки на антарктической военной базе. Это произошло, когда обнаружили, что в подземье заложены капсулы с прионом. Его обожженная и изуродованная оболочка хотя бы защищена от воздействия препарата.
    И повелитель лежал в склепе собственного тела, терзаемый необходимостью выбора. Смерть — это мука. Но, как сказал Будда, рождение — тоже мука. Во всем царстве хейдлов шаманы и жрецы не переставали стучать в барабаны и бормотать. Плакали дети. Постоянно хныкал и корчился Шоут. В стороне дочь Исаака никак не могла оторваться от компьютера и зачарованно тыкала пальцем в кнопки, словно обезьяна перед пишущей машинкой.
    Томас закрыл глаза, пытаясь избавиться от кошмара, в который он сам превратился.
    * * *
    Через неделю пути Айк и Али добрались до извилистого озера. Последний из плотов «Гелиоса» лежал недалеко от горловины озера, переходящей в водопад глубиной несколько миль. Плот крутился возле берега в небольшой воронке, словно верный конь, ждущий хозяина. К одному из поплавков было даже привязано весло.
    — Влезай! — прошептал Айк, и Али с радостью опустилась на резиновое дно.
    С момента их побега Айк почти не давал ей отдыхать. Времени на поиски пищи и охоту не было, и Али ослабела от голода.
    Айк оттолкнулся от берега, но грести не стал.
    — Ты узнаёшь место? — спросил он.
    Али покачала головой.
    — Коридоры идут во все стороны. Я потерял дорогу. Не знаю, куда идти.
    — Может, вот это пригодится.
    Али открыла маленький кожаный футляр, висевший у нее на поясе, и протянула Айку прибор Шоута.
    — Так это и вправду ты! — сказал он. — Ты его украла!
    — Шоута все время избивали. Я побоялась, что его убьют. А прибор мог еще понадобиться.
    — Но код…
    — Он в бреду все время повторял какие-то цифры. Не знаю, код или нет, но я запомнила.
    Айк присел рядом на корточки:
    — Давай попробуем.
    Али колебалась. Вдруг не получится? Она осторожно нажала нужные кнопки и стала ждать.
    — Ничего.
    — Попробуй еще раз.
    Теперь на десять секунд загорелся красный индикатор. На крошечном дисплее светилась надпись «Устройство в действии». Затем прибор пикнул, и появилась надпись «Активация выполнена».
    — И что теперь? — в отчаянии спросила Али.
    — Да ничего, это не конец света, — сказал Айк и швырнул прибор в воду.
    Он достал квадратную монетку, найденную где-то в подземных коридорах.
Быстрый переход