Loading...
Изменить размер шрифта - +
Над стеллажами надписи: «Березань», «Ольвия»… А вот и «Змеиный»!

Бородатый археолог быстро оглядывает стеллаж, достает какую‑то картонную коробку. Не очень большую, хотя и не маленькую. Как раз на пару ботинок.

– Случайная находка 1904 года. Странно, мисс МакДугал, вы первая, кто заинтересовался… Вот смотрите!

Большие крепкие руки быстро освобождают соседний стол от какой‑то ерунды, открывают коробку.

– Ну, что скажете?

И вправду, что сказать? Пластины… Бронзовые, довольно хорошей сохранности, бронза очень похожа на ту, из загадочной крипты. Узор, кажется, что‑то морское. А все вместе…

– Это верх, – негромко подсказывает бородач. – Верхняя часть. А это…

Бетси кивает – она уже увидела. Бронзовые пластины – остатки щита. От деревянной основы, понятно, ничего не уцелело…

– Но почему это не опубликовано? – удивляется девушка.

– Опубликовано, конечно, – улыбается археолог. – Тогда же, в 1904‑м, профессором Кулаковским. Только он принял это за детали колесницы. Он, очевидно, и подумать не мог о таком, ведь наиболее ранние находки на Левке – это седьмой век до нашей эры, а тут…

– «Башенный» щит, – еле слышно шепчет Бетси, – XIII век до Рождества Христова, микенский тип…

– И тогда еще не умели читать линейное письмо «В», – добавляет бородач. – Считали, что это – просто орнамент…

–Да…

Три маленьких значка по верхнему краю – все, что сохранилось. Но их вполне достаточно, не нужно даже словаря, она помнит. «Ахиллэ Пе…» – «Ахилла Пелида». Имя того, кому все это когда‑то принадлежало…

– Вот‑с, – удовлетворенно замечает археолог. – За подлинность ручаться, конечно, нельзя, но если и имитация, то очень ранняя. Уже через век‑полтора письмо «В» оказалось забыто…

– И щиты стали совсем другими, – вновь соглашается мисс МагДугал. – Даже Гомер был уверен, что у Ахилла был круглый – «гоплитский» щит… А все‑таки, как думаете, подлинный? Это действительно щит Ахилла?

Археолог разводит крепкими руками, вновь улыбается. И на миг, на какой‑то миг Бетси кажется, что на щеке ее коллеги проступает грубый неровный шрам…

Она с силой проводит рукой по глазам. Почудилось, конечно! Балафре здесь нет. Просто музей, просто старая находка.

– Можно… Можно сфотографировать?

Бетси уже пришла в себя. В любом случае – это щит из святилища Понтарха. Щит – Его ровесник, подписанный Его именем.

– Увы! – Бородач виновато оглядывается. – Запрещено! Впрочем… Я заметил у вас очень любопытный разговорник.

Мисс МагДугал в первый миг ничего не понимает, а затем быстро раскрывает сумочку. Подарок дядюшки Арчи! Кажется, она уже успела им похвастаться…

– Да, конечно, берите!

Археолог удовлетворенно кладет на книжечку большую ладонь:

– Взял! Причем с чистой совестью – пойдет в нашу экспозицию по Гражданской войне. Ну, желаете фотографировать? Вам света хватит – или у вас вспышка? Если надо – посодействуем. Как там у вас сказано?

Он быстро листает разговорник, находит нужную страницу:

«…Predstawiteli tuzemnogo naseleniya obyazany okazywat' pomosch' occupacionnym vlastyam…»

Странное дело, ей совсем не смешно. Абсолютно. Ни капельки…

И вот – фотографии. Цветные, очень качественные. Веселенькие такие… Теперь Джункоффски ничего не стоит тряхнуть мошной – и заполучить пыльную коробку из‑под ботинок.

Быстрый переход