Loading...
Изменить размер шрифта - +
Именно юнцом он считал Роджера – графа Сицилии, герцога Апулии и бесстрашного повелителя моря. Это было немного странно знать, видя перед собою ухоженного молодого аристократа, лишь отдаленно напоминающего пирата.

Меж тем, началась очередная баталия между матросом и Роджером. Иногда старый пират сплевывал табак прямо на пол, хотя целился-то он своими слепыми глазами прямо на сапоги противника.

– Как думаешь, Смит, кто выиграет? – тихо толкнула матроса одна из хозяек сего заведения – женщина пышная, с формами, румяными щеками и задорной улыбкой. Ей по нраву было то, что в заведении играли в карты. И ей развлечение, и побольше богатых клиентов. Потому что расточительная душа пирата обычно всегда после какой-нибудь серьезной победы угощала всю таверну горячительным.

– Ну, если так подумать, прикинуть процент и все такое, то Роджер опять его выиграет, тем более, что у него козырной туз, а значит – больше шансов на победу.

– Что ж, великолепно – улыбнулась женщина, и сунув пирату в руки кружку с пивом, направилась дальше разносить «заказы», которые обычно выкрикивались с места. Сегодня в таверне был целый ажиотаж. Как девушек, так и мужчин, пиратов, даже пары беглецов с фронта Англии.

А к тому времени, бой уже подходил к концу, и Роджер действительно выигрывал, и выигрывал он умело. Конечно же, без жульничества не обошлось, но все пираты жулят, и это знает даже ребенок, не говоря уже об остальных. Весь смак игры в том, кто незаметнее и правдоподобнее обыграет противника.

И вот, наконец, последняя карта была положена на старый деревянный стол, залитый кровью, потом и ромом.

– Что ж, ваш перстень прекрасно дополнит мой образ, – улыбнулся молодой мужчина, и, взяв перстень, спрятал его в своем кожаном кошельке.

– Эй! Верни кольцо! – тут же заорал старик, который, кинув карты на стол, уронил и разбил бутылку рома и свернул стул, подскочив на ноги. Он явно не был намерен отдавать свое последнее сокровище, так постыдно проиграв какому-то мальчишке.

– Простите, мой дорогой друг, но вы проиграли, – покачал головой Роджер, поднимаясь со стула. Пират не собирался оспаривать свою победу – слишком это было глупо.

– Ты жульничал! – заорал старый морской волк и, схватившись своими сухими костлявыми пальцами за рубашку противника, стал брызгать слюной.

– Ты жульничал, подлый жулик! Вор! – многие в таверне наблюдали за этой сценой, многие смеялись. Особенно мужчины, уже побывавшие в море. Они не завидовали Роджеру, потому что теперь от старика ему точно не отделаться, разве что оставалось убить.

– Ну, мы ведь пираты, и мне кажется, жульничать и воровать – это наша работа, – уклончиво произнес брюнет, пытаясь оторвать от своей рубашки руки мужчины. Ему в принципе не нравилось, что его вещи хватали и лапали, а его самого так оскорбляли, но пока что Роджер просто старался не выходить из себя.

Впрочем, все попытки решить конфликт мирно не увенчались успехом, и в очередной раз, когда старый матрос закричал, что его противник – обманщик, Роджер не выдержал, и со всей силы оттолкнул старика. Тот, не удержавшись на ногах, попятился назад, ударившись головой о косяк, и съехал на пол.

– Чертов мерзавец! – вскрикнул старый матрос, потирая затылок. – Я тебе покажу, поганец!

Роджер, уже собравшийся уходить, на полпути к выходу остановился. Терпение кончилось, уступив место желанию восстановить свою честь. Пусть даже в глазах этих крыс, жаждущих расправы и зрелищ. Пусть даже за счет этого старика, порочащего его имя своими гнусными выкриками. Старик тем временем оперся на колено, бормоча про себя какие-то проклятия, и уже почти встал, когда, подняв голову, увидел дуло пистолета, направленное ему меж глаз.

Быстрый переход