Loading...
Загрузка...

Изменить размер шрифта - +
Виды, населяющие Юпитер, подверглись сравнению с жителями Европы - и сравнение оказалось не в их пользу. Возможно, в окружающей их газовой среде им никогда не удалось бы достичь уровня настоящего разума. Но следовало ли обрекать их на уничтожение из-за этого? Мы с ЭАЛом все еще не нашли ответ на этот вопрос; это одна из причин, почему мы нуждаемся в твоей помощи.
   - Но как мы можем сравнивать себя с Монолитом, пожравшим Юпитер?
   - Он всего лишь инструмент; он обладает колоссальным разумом, но у него нет сознания. Несмотря на все его могущество, мы все - ты, ЭАЛ и я - превосходим его.
   - Мне трудно в это поверить. Но ведь что-то создало этот Монолит?
   - Мне довелось однажды встретиться с этим - или с той его частью, которую я был в состоянии выдержать, - когда "Дискавери" прилетел в Юпитеру. И оно послало меня обратно - таким, каким я стал сейчас, - чтобы служить ему на этих мирах. С тех пор я ничего не слышал о нем; теперь мы одни - по крайней мере пока.
   - Это ободряет меня. Монолита более чем достаточно.
   - Но возникла иная, более значительная проблема. ЧТО-ТО СЛУЧИЛОСЬ.
   - Не думаю, что меня можно чем-то еще напугать ...
   - Когда гора Зевс столкнулась с Европой мог погибнуть весь этот мир. Столкновение не было запланировано - более того, его нельзя было даже предугадать. Никакие расчеты не могли предсказать ничего подобного. В результате столкновения были опустошены огромные площади морского дна на Европе, уничтожены целые виды - включая те, на эволюцию которых мы очень надеялись. Перевернулся даже сам Монолит. Не исключено, что он получил повреждения, а его программы искажены. Они, несомненно, не были в состоянии предвидеть все случайности; да и возможно ли это во Вселенной - практически бесконечной, где Случай может всегда нарушить самые тщательные планы.
   - Это верно - как для людей, так и для монолитов. - Мы трое должны стать управляющими непредвиденным, равно как и стражами этого мира. Ты уже встречался с Амфибиями; тебе еще предстоят встречи с Существами, закованными в силиконовую броню, питающимися лавовыми потоками, и Пловцами, снимающими морские урожаи. Наша задача - помочь им развить потенциальные возможности - или здесь, или где-нибудь еще.
   - А как с Человечеством?
   - Бывали моменты, когда мне хотелось вмешаться в их жизнь - но предупреждение, данное Человечеству, распространяется и на меня.
   - Мы соблюдали его не слишком тщательно.
   - Достаточно тщательно. А пока, нам нужно сделать многое, прежде чем закончится короткое лето Европы и снова придет длинная зима.
   - Сколько у нас на это времени?
   - Мало; меньше тысячи лет. И мы не должны забывать о судьбе жителей Юпитера.
   3001 ГОД
   
   Глава 60
   Полночь на Плазе
   
   Знаменитый небоскреб, возвышающийся над лесами Центрального Манхэттена в одиноком великолепии, почти не изменился за прошедшую тысячу лет. Он составлял часть истории, и его сохраняли в благоговейном почтении. Подобно всем историческим памятникам, его уже давно покрыли тончайшей алмазной пленкой, чтобы исключить разрушительное действие времени.
   Те, кто когда-то присутствовал на заседании первой Генеральной Ассамблеи, никогда не смогли бы предположить, что прошло больше девяти столетий. Их могла бы, однако, заинтриговать совершенно ровная черная плита, стоящая посреди плазы и почти копировавшая очертаниями здание ООН. Если бы - подобно всем остальным - они протянули руку и коснулись ее, их озадачила бы легкость, с которой их пальцы скользнули по черной как смоль поверхности.
   Но их еще больше бы озадачили - нет, привели в благоговейный восторг изменения, происшедшие в небе.
Быстрый переход
Мы в Instagram