Loading...
Изменить размер шрифта - +

     - Мне очень жаль, сэр, - быстро откликнулся рободворецкий.

     - Тебе жаль? - Фирмен с любопытством взглянул на механизм. - Почему?

     - Я, естественно, заинтересован в вашем благополучии, сэр, - заявил рободворецкий. - Так же как и Спид, в меру своего понимания. Письмо от миссис Фирмен способствовало бы подъему вашего морального состояния. Нам жаль, что оно не пришло.

     Спид тихо гавкнул и склонил морду набок. Сочувствие машины, жалость животного, подумал Фирмен. И все-таки он был благодарен обоим.

     - Я ее ни в чем не виню, - сказал он. - Нельзя было полагать, что она станет терпеть меня вечно. - Он выждал, надеясь, что робот посулит ему возвращение жены и скорое выздоровление. Однако рободворецкий молча стоял возле Спида, который тем временем успел снова заснуть.

     Фирмен еще раз просмотрел корреспонденцию. Там было несколько счетов, какое-то объявление и маленький негнущийся конверт. На нем значился обратный адрес Академии, поэтому Фирмен торопливо вскрыл его.

     Внутри конверта была открытка с надписью:

     «Дорогой мистер Фирмен, Ваше прошение о приеме рассмотрено и удовлетворено. Мы будем рады принять Вас в любое время. С благодарностью, дирекция».

     Фирмен покосился на открытку. У него в мыслях не было добиваться приема в Академию. Ни к чему в мире душа у него не лежала меньше.

     - Это жена придумала? - спросил он.

     - Не знаю, сэр, - отозвался рободворецкий. Фирмен повертел в руках открытку. Он, конечно, всегда имел смутное представление о том, что существует Академия. О ней невозможно было не знать, так как она оказывала влияние на все сферы жизни. На самом же деле об этом важнейшем учреждении он знал очень мало - на редкость мало.

     - Что такое Академия? - спросил он.

     - Большое и приземистое серое здание, - ответил рободворецкий. - Расположено в юго-западной части города. До него можно добраться самыми различными видами общественного транспорта.

     - Но что она собой представляет?

     - Государственная лечебница, - пояснил рободворецкий, - доступная каждому, кто изъявит желание письменно или устно. Более того, Академия существует как место добровольного пребывания всех людей, у которых показания измерителя превышают десять, - на выбор, взамен хирургического изменения личности.

     Фирмен в изнеможении вздохнул.

     - Все это мне известно. Но какова ее система? Что там за лечение?

     - Не знаю, сэр, - сказал рободворецкий.

     - Какой процент выздоравливающих?

     - Сто процентов, - без запинки ответил рободворецкий.

     Фирмен припомнил нечто, показавшееся ему странным.

     - Постой-ка, - сказал он. - Из Академии никто не возвращается. Так ведь?

     - Нет никаких сведений о лицах, которые вышли бы из Академии, после того как очутились в ее стенах, - ответил рободворецкий.

     - Почему?

     -

Бесплатный ознакомительный фрагмент закончился, если хотите читать дальше, купите полную версию
Быстрый переход