Изменить размер шрифта - +

Открытия последних лет выяснили выдающуюся роль, которую играют в Солнечной системе так называемые «малые тела». К «малым телам» Солнечной системы мы относим астероиды или малые планеты, кометы, космические камни – метеориты и космическую пыль – метеоры. Число австроидов в доступной нам области Солнечной системы, имеющих размеры не меньше 1-1,5 км, повидимому, не превосходит 100000. Они движутся преимущественно в пространстве между орбитами Юпитера и Марса, но многие из них обращаются и по очень небольшим орбитам, в области планет Меркурия, Венеры и Земли. Астероиды меньших размеров уже почти недоступны наблюдениям с современными телескопами; однако можно думать, что число их гораздо больше и что существует постепенный переход между астероидами, космическими глыбами и множеством гораздо более мелких космических камней – метеоритами. Астрономы единодушно признают метеориты маленькими астероидами или, если угодно, астероиды – гигантскими метеоритами.

Следующей ступенью за метеоритами является космическая (метеорная) пыль, которая заполняет пространство – Солнечной системы. Наряду со «спорадическими» метеорами известны довольно многочисленные потоки частиц, двигающихся в определенном направлении.

Новые методы точных фотографических наблюдений и так называемых радиолокационных наблюдений метеоров со специальными радиоустановками привели в последние годы к замечательному открытию: оказалось, что громадное большинство метеоров движется по эллиптическим орбитам, сравнительно мало наклоненным к плоскости движения планет, и преимущественно в том же направлении, что и планеты или астероиды, т. е. они также обладают прямыми движениями. Между астероидами, метеоритными и метеорными телами оказалась тесная, по-видимому генетическая, связь.

Наиболее замечательные открытия последнега времени были связаны с кометами. Было доказано, что кометы, собственно, только тем отличаются от метеоритов, что наряду с обломками твердых пород в них присутствует лед, но не просто замерзшая вода, а замороженные вещества, включающие метано-аммиачные соединения. Лед в кометах при их приближении к Солнцу бурно испаряется, и газы образуют туманную голову и хвост кометы. Кометам неоткуда пополнять запасы испаряющегося вещества; лед служит признаком их сравнительно недавнего образования. В пределах Солнечной системы, простирающейся на расстояние в сотни тысяч астрономических единиц, оказывается, двигаются, как установили советские ученые, тысячи миллиардов комет. Все они принадлежат к Солнечной системе, так как образовались внутри ее. Среди них особую роль играют так называемые короткопериодические кометы. Особенности их орбит, напоминающих орбиты астероидов, – очень малый возраст, часто не превосходящий 100 лет, – заставили сделать вывод, что они образовались недавно и образуются сейчас в результате грандиозных вулканических выбросов на многих планетных телах.

Наиболее активными производителями комет являются Сатурн и его спутники, спутники Юпитера, по-видимому Марс и несомненно Венера. На эти планеты указывают особенности многих комет и связанных с кометами метеорных потоков. Так, через изучение комет и метеоров наука подошла к выяснению физических особенностей планет и процессов, которые на них происходят. Несомненно, что спутники Юпитера, например, покрыты метаноаммиачным льдом, замерзшей атмосферой. Выясняются и особенности больших планет. Действительно, еще 2-4 года назад относительно планеты Венеры, как отмечает Галя Рыжко в романе В. Владко, существовали самые противоречивые мнения. Однако за это время наблюдения проф. Н. А. Козырева, полученные с помощью большого рефлектора Крымской астрономической обсерватории, доказали присутствие азота и кислорода в атмосфере планеты. Проф. Козырев наблюдал интенсивные полярные сияния в ночной атмосфере Венеры, которые давали те же линии в спектре, как и полярные сияния на Земле. Точное фотометрическое изучение Венеры показало, что в ее атмосфере взвешено большое количество пыли и, как можно думать, пепловых частиц, выбрасываемых на большую высоту при вулканических извержениях.

Быстрый переход
Мы в Instagram