Книги Проза Джеффри Арчер Четвёртое сословие

Книга Четвёртое сословие читать онлайн

Четвёртое сословие
Автор: Джеффри Арчер Поделится :
Жанр: Проза, Современная проза Серия: Серия не указана.
Язык оригинала: английский Год издания: 2008 год
Перевод: И. Кастальская Издательство: Захаров
Изменить размер шрифта - +

Джеффри Арчер. Четвёртое сословие

 

Примечание автора

 

 В мае 1789 года Людовик XVI созвал в Версале Генеральные штаты — своего рода парламент — из представителей разных сословий.

 Первое сословие состояло из трехсот представителей дворянства.

 Второе сословие состояло из трехсот представителей духовенства.

 Третье сословие представляли шестьсот горожан.

 

 Несколько лет спустя после Французской революции знаменитый английский философ и публицист Эдмунд Берк, глядя на галерею прессы в Палате общин, сказал:

 — Вот сидит четвертое сословие, оно могущественнее всех трех вместе взятых.

 

 

 ЭКСТРЕННЫЙ НОЧНОЙ ВЫПУСК

 МЕДИАМАГНАТЫ СРАЖАЮТСЯ ЗА СПАСЕНИЕ СВОИХ ИМПЕРИЙ

 

 ГЛАВА 1

 

 ГЛОУБ, 5 ноября 1991 года:

 

 АРМСТРОНГ НА ГРАНИ БАНКРОТСТВА

 

 Удача от него отвернулась. Но в прошлом Ричард Армстронг никогда не думал об удаче — она всегда была на его стороне.

 — Faites vos jeux, mesdames et messieurs. Дамы и господа, делайте ваши ставки.

 Армстронг смотрел на зеленое сукно. Гора красных фишек, возвышавшаяся перед ним на столе двадцать минут назад, почти растаяла и превратилась в маленькую стопку. За этот вечер он уже проиграл сорок тысяч франков — но что такое сорок тысяч франков, если ты промотал миллиард долларов за последние двенадцать месяцев?

Он наклонился вперед и поставил все фишки на «зеро».

— Les jeux sont faits. Ставки сделаны. Rien ne va plus, — объявил крупье и легким движением руки запустил колесо. Маленький белый шарик побежал по колесу, заскакал по крошечным черным и красным отверстиям.

Армстронг уставился вдаль. Даже когда шарик наконец остановился, он не опустил глаз.

— Vingt-six, — объявил крупье и сразу стал сгребать фишки, поставленные не на «двадцать шесть».

Армстронг отошел от стола, даже не взглянув на крупье. Он медленно миновал столы, где играли в бэкгаммон, разновидность нардов, и в рулетку, и наконец оказался у двойных дверей, ведущих в реальный мир. Высокий швейцар в длинной синей шинели распахнул одну из них и улыбнулся известному игроку в предвкушении своих обычных ста франков на чай. Но сегодня он их не дождется.

Армстронг провел рукой по густым черным волосам и стал спускаться по ступенчатому, поросшему зеленью саду казино и мимо фонтана. Прошло уже четырнадцать часов после чрезвычайного заседания правления в Лондоне, и усталость давала о себе знать.

Несмотря на грузную фигуру — Армстронг несколько лет не вставал на весы, — он уверенно шагал по дорожке и остановился, только когда оказался перед своим любимым рестораном с видом на залив. Он знал, что столик здесь надо заказывать как минимум за неделю, и при мысли, какой переполох вызовет его появление, улыбнулся впервые за этот вечер.

Он распахнул дверь ресторана. К нему подбежал высокий худощавый официант и попытался скрыть удивление за низким поклоном.

— Добрый вечер, мистер Армстронг, — поздоровался он. — Приятно видеть вас снова. Вы будете ужинать в компании?

— Нет, Анри.

Метрдотель проводил нежданного посетителя через переполненный ресторан к столику в небольшой нише. Как только Армстронг сел, он протянул ему большое, обтянутое кожей меню.

Армстронг покачал головой.

— Не нужно, Анри. Вы и так отлично знаете, что́ я люблю.

Метрдотель нахмурился. Он не робел в присутствии европейской знати, голливудских звезд и даже итальянских футболистов, но как только в ресторане появлялся Ричард Армстронг, он находился в постоянном напряжении.

Быстрый переход
Отзывы о книге Четвёртое сословие (0)