Изменить размер шрифта - +
 – Остановите Мадлон Батлер!

Меня снова схватили. Посыпались удары, однако я почти не ощущал их и рвался вслед за Мадлон.

И в тот момент, когда я почти добрался до нее, она обернулась и взглянула мне в лицо – холодно, высокомерно, с отвращением. И ушла, покачивая бедрами.

Кровавая слюна текла у меня изо рта. Я слышал свое собственное рычание, слышал его сквозь удары и шарканье десятков ног по асфальту.

Прежде чем окончательно свалиться от пинков и ударов, я еще раз увидел ее. В последний раз качнув бедрами, она свернула за угол и исчезла.

 

Глава 21

 

Я не сошел с ума. Поверьте, я такой же нормальный, как и вы.

Представьте себе: Мадлон Батлер все еще жива. Понимаете? Жива и смеется. Она на свободе.

И у нее сто двадцать тысяч долларов.

Пятеро пытались отнять у нее деньги. Двое из них – покойники, двое сидят в тюрьме, а теперь и я за решеткой.

Полицейские могут в любое время найти ее, но только качают головами, когда я уверяю их, что она жива.

Она выкрасила волосы в рыжий цвет и живет под вымышленным именем. По виду она легкомысленная девица с соответствующей походкой и манерами, однако она – Мадлон Батлер. После ареста меня двадцать четыре часа допрашивали. Я сидел под яркой лампой, а они в полутьме, и без конца задавали вопросы. Они очень долго спрашивали, куда я дел деньги, пока я не стал просить, умолять оцепить все аэропорты, вокзалы и автобусные станции, чтобы она не удрала. Наконец я заснул на стуле под ярким светом большой лампы.

Теперь она, конечно, была уже далеко, но я же могу доказать им, что не убивал ее.

Наконец мне дали адвоката, и я пересказал ему всю историю с десяток раз, пока он мне не поверил. По его просьбе полиция согласилась обыскать мою квартиру. Там должны быть ее вещи. Можно установить, в каких магазинах они куплены. Это убедит их, что Мадлон Батлер жила в моей квартире.

Но они ничего не нашли. Абсолютно ничего! Ни пижамы, ни халата, ни туфель, ни шляпной коробки, ни пакетов из-под новых платьев. Не нашли даже окурков со следами губной помады, никаких отпечатков пальцев на бутылках виски и бокалах. Не было следов губной помады и на подушке и полотенцах, не было остатков средств для завивки и краски для волос.

Они сделали вывод, что никакой женщины в квартире вообще не было.

Постепенно мне все стало ясно. Она не могла войти в квартиру после моего ареста, так как не имела ключей, но все необходимое проделала перед нашим отъездом, пока я брился. Она все вытерла, вычистила, а свои платья и другие вещи выбросила в мусоропровод.

Она сделала все то, что хотел сделать я, только раньше.

В кармане моего пиджака они нашли письмо. Спросили, как это понять: я прятал от полиции Мадлон Батлер в своей квартире и написал письмо в полицию, указывая, где ее можно найти..

Я попытался объяснить. Однако история с деньгами доконала меня. Она-то и была причиной, по которой полиция отказалась эксгумировать тело Дианы Джеймс, на чем особенно настаивал мой адвокат.

Почему? Отвечу: никто не видел Мадлон Батлер после того, как я ударил по голове полицейского. Чарисса утверждала, что я вместе с Мадлон уехал из домика на озере, и убеждена, что один из нас должен был убить другого. Служащий бензоколонки в маленьком городке, через который я проехал ночью, заявил, что в машине я был один.

Однако и это еще не все…

Двое регулировщиков уличного движения и двое патрульных полицейских сказали, что только семеро мужчин с трудом смогли меня связать. А утверждение, будто на тротуаре была Мадлон Батлер, все сочли за галлюцинацию, плод моего помешательства.

Было опрошено двадцать свидетелей, и все они заявили, что не видели женщины, сколько-нибудь похожей на Мадлон Батлер.

Восемь человек показали, что видели безвкусно одетую рыжую девицу в большой шляпе, и, если я утверждаю, что это была Мадлон Батлер, значит, я окончательно рехнулся.

Быстрый переход