Изменить размер шрифта - +
- Шесть долгих лет поисков, расспросов, предложений вознаграждения. Это очень долго.

И вполне достаточно для такого человека, как Экон Батик, чтобы учуять запах наживы. И для Элрая, чтобы догадаться, какой ценностью он обладает. И для того, чтобы разорить ферму, убить его мать и сделать из мальчика пешку в чужой игре.

– А не было ли иной причины, по которой Макгар могла увезти ребенка? - поинтересовался Дюмарест. - Может, она хотела защитить его?

– От кого? От нас?

Это всего лишь подозрение, но из тех, которое всегда при нем.

– На Вайдо были киберы?

– Да, - кивнул Тарг. - Они и сейчас там есть.

– А на вашей родной планете?

– На Криме? Нет.

– Однако вам стоит удостовериться, что их там никогда не было, - посоветовал Дюмарест. - Кибклан всегда интересовался всем, что может потенциально принести ему пользу. А мальчик, обладающий качествами, о которых вы рассказали, мог стать для них просто бесценным. Ну ладно, теперь он с вами… позаботьтесь о нем.

– Стоит ли упоминать об этом? - вздохнул мужчина. - Я вас понимаю. Галактика полна врагов, и кто такой Джонделл, чтобы не иметь их? И все же можете не беспокоиться - он будет надежно защищен. Мы знаем, как позаботиться о самих себе. И знаем, как отблагодарить тех, кто желает нам добра.

– Деньги, конечно, не последнее дело, - вступила в разговор женщина. - Но есть еще нечто более ценное для вас, чем стоимость нескольких перелетов высшим классом. Брат Элас поведал нам о ваших поисках; он узнал о них из записей, хранящихся на Надежде. Возможно, мы поможем вам отыскать вашу родину.

– Землю?

– Да, эту легендарную планету, - спокойно ответил Тарг. - Кое-кто верит в нее, хотя большинство - нет. Находятся и такие, кто убежден, что это родина человеческой расы, покинутая в ужасе всеми людьми. - Голос мужчины стал ниже, глубже и звучнее; в нем словно застучали невидимые тамтамы. - От катаклизмов и бед они бежали в поисках новых планет, чтобы искупить свои грехи. И только очистившись, человечество вновь сможет объединиться.

Таково было кредо Изначальных людей. Дюмарест отвернулся к окну, у которого стоял; невидящими глазами он смотрел сквозь стекло, его воспаленный мозг осветила внезапная догадка. Изначальные люди. Неужели эти двое - из них? Тарг и Вильма - члены их культовой группы? Но даже если это так, они никогда не признаются в этом. А если он станет наседать с вопросами, то потеряет все, что когда-либо надеялся узнать. Они и так поведали ему о слишком многом, особенно если учесть их приверженность традициям секты.

– Я изучал древние легенды, - словно угадав его мысли, веско произнес Тарг. - Из того, что мне удалось выяснить, следует, что Земля находится где-то в седьмом декане. Это планета, вращающаяся вокруг желтой звезды типа G. Будет не сложно арендовать компьютер, чтобы вычислить точное расположение каждой звезды подобного типа в этой части Галактики.

Еще одним битом информации больше. Возможно, вместе с тем, что у него уже есть, этот послужит решающим фактором и позволит окончательно решить проблему поисков его родной планеты.

Дверь ванной комнаты распахнулась, и брат Элас ввел в комнату Джонделла. Пора было прощаться.

– Я загадал, будешь ли ты еще здесь, Эрл. Но ты обещал, и я знал, что ты не уйдешь. Эрл, ты не можешь поехать с нами?

– Нет. - И Дюмарест, как он уже делал однажды, опустился на одно колено, снова ощутив тепло прижавшегося к его груди ребенка. - Меня ждут другие дела, Джонделл. Да и тебя тоже.

– Я еще увижу тебя?

– Возможно. Кто может знать, что готовит нам будущее? Но я всегда буду помнить о тебе.

– И я, Эрл.

Мальчик отошел назад - очень маленький, с очень гордой осанкой; его крепкие плечи распрямились на фоне кровати и игрушек, принесенных его дедушкой и бабушкой.

Быстрый переход