Изменить размер шрифта - +
А я хотел управлять по-деловому... дать народам рациональное правительство. Чтобы оно работало, как удачливый бизнесмен, возглавляющий свою компанию. Но люди оскорбились бы, если бы я заявил во всеуслышание, что они не умеют устраивать свои дела. Мне оставался единственный способ: захватить власть и силой заставить их проглотить эту истину.
     Чемберс больше не был похож на поверженного и обессилевшего страдальца с забинтованной головой. Он вновь стал финансистом, сидящим за столом в офисе "Межпланетной", отдающим приказы... приказы, которым повинуются люди за миллионы миль от Земли.
     Финансист пожал плечами.
     - Но они не захотели. Человеку не нужно разумное руководство. Он не желает, чтобы его защищали от его собственных заблуждений. Он хочет так называемой свободы. Он хочет поступать по-своему, даже если делает глупость за глупостью. Ему нужно покорять самые высокие горные пики и такие же глубокие впадины, Такова человеческая природа, а я хотел эту природу изменить. Но изменить ее невозможно.
     Он замолчал, и наступила тишина. Расс, обхватив ладонью трубку, смотрел на Чемберса. Тот откинулся назад и затянулся сигарой. Грег просто сидел с непроницаемым лицом.
     Наконец Крэйвен прервал молчание.
     - Что вы задумали?
     Чемберс протянул руку к далекому солнцу, сиявшему в иллюминаторе.
     - Там неизвестная солнечная система. Новые миры, новое солнце. Эту систему открыли мы с вами - вот и застолбим свое открытие.
     - Но там, возможно, ничего нету! - возразил Грег. - Это солнце моложе нашего. Планеты наверняка еще не остыли, там может не оказаться никакой жизни.
     - В таком случае мы найдем другую планетную систему, - сказал Чемберс. - Такую, где есть жизнь.
     У Расса перехватило дыхание. Какая-то новая, необычайно важная традиция рождалась у него на глазах.
     Первые разведчики человечества устремлялись на поиски новых миров.
     Люди, впервые повернувшись спиной к своей Солнечной системе, уходили к неведомым солнцам, где, может быть, есть другая жизнь.
     - Пусть будет так, как вы решили, - сказал Грег. - Я надеялся, что вы вернетесь с нами домой. Но мы поможем вам починить корабль и отдадим все свои запасы, какие сможем.
     - За это не грех и выпить, - произнес, вставая, Расс.
     Он открыл дверцу шкафа и вытащил бутылки с бокалами.
     - Хватит трех бокалов, - сказал Чемберс. - Крэйвен не пьет.
     - Налейте мне тоже, Расс, - вмешался Крэйвен.
     Чемберс удивленно уставился на него.
     - Впервые в жизни слышу от вас такое!
     - Так ведь случай-то особый! - сморщился в улыбке Крэйвен.

***

     "Непобедимый" приближался к Марсу. Земля казалась зеленоватым шаром, примостившимся где-то сбоку от пылающего Солнца.
     Расс задумчиво разглядывал зеленый шарик. Земля - это дом. Во всяком случае, для него лично она всегда будет родным домом. Но времена меняются.
     Скоро, через несколько поколений, для миллионов людей Земля перестанет быть родиной.
     Благодаря генераторам энергии материи жизнь на любой планете станет не только возможной, но даже легкой. Стоимость промышленного производства, добычи полезных ископаемых, межпланетного транспорта будет ничтожной по сравнению с той, которую человечество платило раньше, когда поневоле зависело от громоздкой и дорогостоящей системы аккумуляторного энергообеспечения.
Быстрый переход
Мы в Instagram