Изменить размер шрифта - +
У него не было необходимого образования в высшей технологии...

— Вы все чувствуете жалость к этому негодяю, — сказал Крейн, поглаживая щетинистый подбородок. — Даже после того, что он сделал, потеряв карты и разыскивая их, прорвался сюда, используя меня как передовой отряд для ослабления сопротивления, прорвавшись туда, где хранилось его истинное тело, попытавшись вернуться в него и...

— Лоти сказал, что результат будет ужасен.

— Это разрушило все, — заметил Гулд, оглядывая развалины. — Хорошо еще, что корабль не опрокинуло.

— И слава Богу, что ты был защищен корпусом Вардена! — воскликнула Полли, стискивая руку Крейна. Гулд отвел от них взгляд и повернулся к Шарон. Шарон подошла к нему и вяла под руку. С чувством неимоверного облегчения Крейн понял, что этот потенциальный четырехугольный треугольник распался. Он желал Полли, и ему казалось, что она тоже желает его. Но было приятно узнать, что призрак Аллана Гулда не будет висеть над их будущим счастьем.

Варнат помахал на прощание. Его кресло на сияющей чаше взмыло вверх, в пронизанное солнечным светом небо, и полетело к открытому люку корабля.

— Прощайте, люди этой планеты, — сказал он, — хотя вы и не из этого измерения. Может, в один прекрасный день мы еще встретимся... Кто знает?

Но Крейн, как и остальные, знал, что это было сказано лишь из вежливости. Лоти улетали с Земли навсегда. Люк закрылся. Быстрая дрожь сотрясла почву. Затем спокойно, без всякого пламени, корабль вздрогнул и стал подниматься, сначала медленно, потом все быстрее и быстрее, замерцал и... исчез.

— Улетели, — прошептала Полли. — Через пустое пространство меж звездами они улетели домой. Вокруг них теперь простирались развалины города, обнесенные белой защитной стеной. Местность за стеной вздымалась и волновалась, корчась в муках первобытного хаоса. Все разобрали вещмешки и чемоданы.

— Позаботьтесь о Барни, — сказал Крейн Колле. — Он же не знает, что делать с этими алмазами.

— Конечно, мы присмотрим за ним. Но разве Лоти не сказал о нем? Теперь он такой же нормальный, как вы или я.

— Несомненно, — подал голос Барни. — И нам лучше как можно быстрее вернуться на Землю. У меня много планов. Мир вокруг них замерцал. Внезапно поднявшийся ветер взъерошим им волосы и заколебал подолы платьев женщин. Полли крепче ухватилась за Крейна. Все вокруг заколебалось, небо упало, разбилось, исчезло...

Затем они оказались на белой дороге возле разбитого грузовика, валявшегося в кювете с одной стороны, и разбитого «остина» в кювете напротив. А вокруг простирались болота Ирландии. Моросил мелкий дождь.

— Я знал, — сказал Крейн, когда они пошли в направлении Омиджа, — я чувствовал печаль в этих Лоти. Такой порядочный народ. Они владели супернаукой и все же проиграли. Они бы проиграли, даже если бы Мак-Ардл — Трангор — был чист, как святой.

— Но он-то мог и не проиграть, — возразил Гулд. — Мы были на грани того, чтобы увидеть, как наша старая Земля стонет под пятой этой чуждой твари...

— Все было и прошло... — Крейн почувствовал, что близок к разгадке тайны, чем отличаются друг от друга их расы. — Даже если бы Лоти захватили тела землян со всеми их знаниями, они не смогли бы победить. Только м ы можем завоевать и приручить Страну Карты.

— Лоти не были такими выносливыми, как мы. Только Трангор — но он отражал худшие стороны человеческой натуры. — Полли махнула рукой. — Однако, страна по-прежнему здесь. Она может лежать в другом измерении, невидимая нами, но она здесь. Страна Карты существует. Может быть, настанет день, когда мы вернемся туда и к тому времени будет знать, как покорить ее — и покорим!

Крейн прижал локтем ее руку к себе.

Быстрый переход
Мы в Instagram