Изменить размер шрифта - +

– Может, это дело свершил дьявол? – высказал предположение молодой монах. – Ему-то за такие дела ничего не будет. Он и так грешен на этой земле.

– Кто его знает, – пожимал плечами Уолтер. – Может, это и так. Крест – это не просто кусок золота, это великая тайна, известная только нашим предкам. Я половину жизни отдал, чтобы ее разгадать, но мне так и не удалось узнать о нем все, на что он способен. Чувствует мое сердце, что эта пропажа к добру не приведет и неизвестно чем обернется тому, кто ее свершил.

Монахи испуганно подняли на Уолтера глаза.

Старик переводил свой взгляд с одного монаха на другого. Он хотел увидеть хотя бы в одном из них смущение, но братья были в растерянности и только молча его слушали.

Уолтер тяжело вздыхал.

«Это дело рук не братьев, – рассуждал он. – Они перед Богом покорные. Но таинственное исчезновение… Потом, эта странная птица… Она весьма необычна в своих размерах, ее глаза, лапы… Почему она так настойчиво рвется в монастырь?»

Старый монах уже в сотый раз обходил свои владения, обшарил все углы, но тщетно.

С момента исчезновения золотого креста прошло уже несколько месяцев, и все это время в аббатстве чувствовалось постоянное напряжение.

Неожиданно утром обнаружили мертвым одного из братьев. Следов насильственной смерти не было. Его похоронили, как полагается по Божьему закону. Через некоторое время монахи стали умирать один за другим, и Уолтер пребывал в ужасе. Таинственная тень больше не появлялась. Огромная птица исчезла.

Старый монах пригласил к себе последнего оставшегося в живых брата. Он долго молчал, всматривался в молодого человека и думал, как начать разговор.

– Что нам делать? – после долгих раздумий спросил старик.

Молодой монах преданно смотрел на Уолтера и пожимал плечами.

– Я жить хочу, – прошептал он. – Следующим должен умереть я.

– Потом я, – добавил старик, – или наоборот. Мне жаль тебя. Ты еще так молод, а смерть не станет выбирать, кого первого забрать к себе. Сколько тебе от роду лет, брат мой?

– Двадцать три.

– А мне восемьдесят, – вздохнул Уолтер.

– Может, нам стоит покинуть эти места? Здесь какая-то нечистая сила, – предложил брат.

– Бог тебя покарает за такие мысли.

– Он и сейчас к нам не снисходителен. Это дела не Божьи. Здесь что-то другое.

Старик задумался.

– Нам надо покинуть этот монастырь, – настаивал молодой брат.

– И куда мы пойдем? Кому мы теперь нужны в этой жизни, как только не дьяволу? Все несчастья начались после исчезновения креста. Все беды только от этого, – рассуждал Уолтер.

– Я знаю, – согласился молодой человек. – Поэтому надо покинуть это адское место.

– Не говори так, сын мой. Это наша обитель, и оставить ее мы не имеем права.

Глаза молодого монаха выразили удивление.

– Ради этого креста нам придется расстаться с жизнью? – удивился он. – У меня другие взгляды на жизнь, хотя и Божию.

– Побойся Бога! Тебя как звать?

– Кристиан.

– Так вот, Кристиан, я тебя понимаю. Но ради Бога…

– Я его не предаю, отец. Я просто хочу жить, а может, повезет, и я найду еще этот крест.

– Ты его никогда не найдешь, – возразил старик. – Он достался мне по наследству много лет тому назад. История его мне доподлинно не известна, но он хранит в себе множество тайн и могущественную силу. Вот эту силу кто-то постарался прибрать себе.

Быстрый переход