Изменить размер шрифта - +

     Почти на самой вершине холма, греясь на солнышке, сидел Пол Нейсмит со своей любимой шахматной доской. Каждые несколько месяцев Пол спускался на побережье - иногда в Санта-Инес, иногда в города, расположенные севернее. Нейсмит и Билл Моралес приезжали пораньше, чтобы успеть занять удобные места для парковки; Пол расставлял шахматы, а Билл отправлялся за покупками. Ближе к вечеру, когда Мастеровые привезут свои товары, Пол обязательно у них что-нибудь купит. Сейчас же старик сидел, склонившись над шахматной доской, и жевал завтрак.

     Майк несколько неуверенно направился к нему. Нейсмит не отличался агрессивностью, и с ним было очень легко разговаривать, но Майк знал его лучше многих - за доброжелательностью старика скрывалось множество странностей. О Нейсмите ходили удивительные слухи.

     - Хочешь сыграть партию, Майк? - спросил Нейсмит.

     - Увы, мистер Нейсмит, я при исполнении. - А кроме того, мне прекрасно известно, что вы никогда не проигрываете, разве что нарочно.

     Старик с досадой махнул рукой, посмотрел через плечо Майка куда-то между магазинами и вскочил на ноги.

     - Ладно. Раз так, пойду, пожалуй, немного прогуляюсь, поглазею на витрины.

     Майк узнал этот старый речевой оборот, хотя в торговом центре не было "витрин", если не считать застекленных прилавков с драгоценностями да еще экранов электронных приборов. Поколение Нейсмита все еще составляло большинство, так что многие архаичные словечки не умирали.

     Майк заметил на холме мусор, но негодяя, ответственного за это безобразие, найти не смог. Собрав мусор в кучку, он догнал Нейсмита, спускавшегося вниз по склону в сторону магазинов.

     Как и предполагалось, торговля продуктами питания шла довольно бойко. Прилавки были завалены какао-бобами, бананами, другими местными фруктами и даже привезенными откуда-то издалека яблоками. Игровая площадка справа полностью находилась в распоряжении детей. Впрочем, к вечеру ситуация изменится. Разноцветные занавески и тенты будет колыхать легкий ветерок, а когда совсем стемнеет, засияют многочисленные дисплеи, на которых начнут происходить волшебные события. Сейчас свет не горел, многие игры не работали. Даже в шахматы и другие симбиотические игры мало кто играл - стало почти традицией продавать и покупать подобные товары, только когда спускаются сумерки.

     Однако возле "Селесты" Джерри Теллмана собралось пять или шесть подростков. Интересно, что там происходит?.. Майк заметил, что за дисплеем сидит маленький негритенок и играет уже не меньше пятнадцати минут. "Селеста" была запущена на довольно высокий уровень сложности, а Теллман никогда не отличался особой щедростью. Гм-м.

     Нейсмит тоже направился к "Седеете" - видимо, ему, как и Майку, стало интересно.

     Внутри было прохладно. Устроившись за поцарапанным деревянным столом, Теллман мрачно наблюдал за своим маленьким клиентом: на вид мальчику лет десять или одиннадцать, он явно приехал откуда-то издалека, у него всклокоченные волосы и грязная одежда, руки ужасно худые - должно быть, недавно болел или регулярно недоедал. Негритенок что-то жевал - табак, как показалось Майку, - совсем нехарактерное поведение для местных детишек.

     Мальчишка зажал в руке пачку банкнот со значком банка Санта-Инес. По выражению лица Теллмана Росас догадался, как эти деньги попали к негритенку.

     - Otra vez , - сказал мальчишка, бросав на Теллмана сердитый взгляд.

     Владелец автоматов с сомнением огляделся по сторонам и заметил среди зевак нескольких взрослых.

     - Ладно, последняя игра.

Быстрый переход