Изменить размер шрифта - +
..

   Джо Рыжая Борода перекрестился на  выцветшую  фотографию  святой  Марии

Фукс, взял сучковатый посох и пошагал в город.

   К вечеру собрались  родичи.  Старики,  присев  на  корточки  у  костра,

степенно покуривали глиняные трубки. Молодежь занялась  чехардой.  Женщины

помогали Джен. Солнце уже скрылось за  мохнатыми  лапами  черных  елей.  В

теплом неподвижном воздухе пахло сыростью, смолой, жареным мясом.

   Вдруг невдалеке послышался натужный гул мотора, и  на  поляну,  блеснув

зеркальными стеклами, выкатился длинный, приземистый автомобиль.  Запрыгав

на кочках, он остановился. Дверь шикарной машины  распахнулась,  и  глазам

собравшихся предстал... Джо Рыжая Борода...

   Впрочем, нет, это не мог быть Джо. Куда девалась его рыжая борода?..  И

потом на пришельце был черный фрак, узкие, в  обтяжку,  брюки,  остроносые

ботинки, атласный жилет. И все же  это  был  Джо,  потому  что  он  сказал

голосом Джо:

   - Все собрались?.. Олл райт, родичи!

   Джен Косматая с ужасом уставилась на мужа.

   Мум Кривозуб - самый старый из гостей - не выдержал:

   - Зачем, зачем ты это сделал, Джо? - с глубокой грустью прошамкал он  и

заплакал.

   Джо понимающе кивнул. Потом сдвинул на затылок черный цилиндр,  щелкнул

золотым портсигаром. Достал сигару. Прикурил от электрической зажигалки.

   Затянувшись несколько раз, сказал:

   - Кабана есть не будем... Приглашаю всех  в  ресторан  Гранд-отеля.  Не

стесняйтесь, родичи, никого, кроме нас,  не  будет.  Они  там...  прикрыли

лавочку. Надо все начинать сначала. В  этот  ответственный  момент  родина

призывает всех нас. Считайте себя мобилизованными, родичи.  Кроме  нас,  в

Западном полушарии никого не осталось... Мум Кривозуб, ты  самый  старший.

Выбираем тебя президентом. Я буду министром по  инвентаризации.  Остальные

пока  думайте,  кому  какой  портфель  по  способностям...  Тома   Прыгуна

предлагаю послать, в качестве личного  представителя  президента  Мума,  в

Восточное полушарие. Пусть отправляется сразу после ужина и  заверит  там,

что у нас все в порядке, правительство сформировано. И что  вмешиваться  в

наши внутренние дела не позволим...

   -  Надо  бы  прикинуть  насчет  погребальной   команды,   -   задумчиво

пробормотал президент Мум Кривозуб.  -  Ты  набросал  бы  план,  Джо...  Я

утвержу... А то те-то вонять будут...

   - Не будут, - сказал Джо. - Нечему вонять...  Самое  большее  поржавеют

малость: они все давно уже не настоящие... Ну, поехали, родичи!

   Теснясь, родичи полезли в машину. Кто  помоложе  устроился  снаружи  на

плоском багажнике. Только  для  Тома  Прыгуна  не  хватило  места.  Он  не

обиделся и легко потрусил вслед плавно  покачивающейся  на  лесных  кочках

машине.

   На поляне  осталась  только  кабанья  туша  над  угасающим  костром  да

выцветшая фотография Святой Марии Фукс на стволе вековой ели...

Быстрый переход