Изменить размер шрифта - +
  Она
выделялась  даже  в  толпе  женщин,  одетых  большей  частью  в   весьма
легкомысленные летние наряды. И что самое удивительное, незнакомка  была
одна.
     Она  остановилась на мгновение, чтобы сориентироваться,  ее  взгляд
задержался  на  небольшой эстраде, где расположились музыканты.  Женщина
прошла через танцплощадку к столикам, выбрала свободный и села.
     Павильон  для танцев, украшенный гирляндами лампочек, был  круглым,
примерно  ярдов тридцать в диаметре. И хотя это было открытое сооружение
с конической крышей, поглощавшей шум, грохот стоял невероятный.
     Музыкантам   явно  не  хватало  таланта,  но  они  возмещали   этот
недостаток  громкостью,  находясь  во  власти  заблуждения,  что  лишние
децибелы  скроют прозвучавшие не в такт ноты. И все-таки  они  играли  с
поразительным  энтузиазмом и сумели привлечь к  себе  внимание,  азартно
терзая  гитару  и клавишные. Заплетенная в косички борода  играющего  на
губной  гармошке подпрыгивала в такт его движениям. Скрипач, не  забывая
водить   смычком   по  струнам,  еще  и  отплясывал  энергичную   джигу,
демонстрируя  публике  желтые ковбойские сапоги.  Барабанщик  явно  знал
только одну каденцию, но зато выкладывался полностью.
     Толпу  не  раздражала  такая игра. Да  и  Хэммонду  Кроссу  это  не
действовало  на нервы. Шум окружной ярмарки странным образом успокаивал.
Хэммонд впитывал в себя пьяные вопли, доносившиеся с центральной  аллеи,
jphjh подростков, резвившихся на чертовом колесе, плач уставших малышей,
звонки, свистки, гудки, крики и смех, неотделимые от массового гулянья.
     Хэммонд  Кросс  вовсе не собирался на ярмарку. Хотя  это  пошло  бы
только  на  пользу его рекламной кампании в прессе и на телевидении,  он
как-то не придал этому значения. Хэммонд Кросс совершенно случайно попал
на  эту ярмарку в получасе езды от Чарлстона. Он даже сам не понял,  что
заставило его остановиться. Кросс отнюдь не принадлежал к числу  заядлых
любителей  подобных увеселений. Его родители ни разу не  водили  его  на
ярмарку. Они всеми силами избегали таких общедоступных развлечений.  Так
веселились люди не их сорта.
     Хэммонд бы и сам постарался объехать ярмарку стороной. И не потому,
что  был  снобом,  не потому, что полностью выкладывался  на  работе,  а
потому,  что  слишком трепетно относился к своему свободному  времени  и
всегда сам выбирал, с кем и как его проводить. Гольф, рыбалка, спокойный
ужин  в  хорошем  ресторане  -  да,  но  ярмарка  за  городом?  Подобное
времяпрепровождение явно не числилось среди его любимых занятий.
     Но   этим   вечером   толпа   и   шум   показались   ему   особенно
притягательными. Если бы Хэммонд остался один, то лишь размышлял бы  над
своими неприятностями и впал в уныние.
     Поэтому,  когда  на  шоссе Хэммонд Кросс случайно  попал  в  череду
машин,   фургонов   и   мини-автобусов,  направлявшихся   на   пастбище,
превращенное предприимчивым фермером во временную стоянку,  он  послушно
сбросил скорость и не стал сопротивляться.
Быстрый переход
Мы в Instagram