Изменить размер шрифта - +

— Я думаю, ты путаешь меня с Софией и Кейт, — сказала я.

При нормальных обстоятельствах, я бы не подставила моих кузин, но отчаянные времена требовали отчаянных мер.

— Более вероятно, что у них есть тайные парни, а не у меня.

— Ба! — сказал дядя Рио. — Парни Софии никогда не были тайной.

И понеслось — добродушные подколы, семейные шуточки. Я играла роль, позволяя их энергии заразить меня, говорить то, что они ожидали от меня, улыбаться в ответ. Вокруг царило тепло, счастье и безопасность, но это было не мое.

И никогда не было.

Как только я была уверенна, что больше не нужна, я нырнула в кухню.

— Кассандра. Хорошо. — Моя бабушка, по локоть в муке, с собранными в свободный пучок седыми волосами на затылке, одарила меня теплой улыбкой. — Как работа?

Несмотря на внешность старой маленькой леди, Нонна управляла семьей как генерал, направляющий свое войско. Прямо сейчас, я была той, кто вышел из строя.

— Работа как работа, — сказала я. — Неплохо.

— Но ведь не хорошо, — она прищурилась.

Если я не отвечу правильно, то в течение часа получу десять предложений работы. Семья заботится друг о друге — даже когда «семья» могла идеально позаботиться сама о себе.

— Вообще-то, сегодня было неплохо, — сказала я, пытаясь говорить весело. — Кто-то оставил двенадцать долларов на чаевые.

— Хорошо, — сказала Нонна. — Это хорошо. У тебя был хороший день.

— Ага, Нонна, — сказала я, пересекая комнату, чтобы поцеловать ее в щеку, потому что знала — это сделает ее счастливой. — Это был хороший день.

К тому времени, когда все ушли в девять, визитка казалась свинцом в кармане. Я пыталась помочь Нонне с уборкой, но она прогнала меня наверх. В тишине моей комнаты, я могла чувствовать энергию, исходящую от меня, как воздух, медленно выходящий из шарика.

Я села на кровать и откинулась назад.

Старые пружины заскрипели от веса, и я закрыла глаза.

Моя правая рука нащупала карман, и я вытащила визитку.

Я открыла глаза и посмотрела на визитку. В этот раз, я позволила себе прочитать это вслух:

— Специальный агент Таннер Бриггс. Федеральное Бюро Расследований.

Пару часов в моем кармане не изменили текст на визитке. ФБР? Серьезно? Кем был этот парень, притворяющийся подростком? Он выглядел лет на шестнадцать, семнадцать максимум.

Не как специальный агент.

Даже спустя пять лет, я не могла думать о матери, не вспоминая последний раз, когда видела ее, прогоняющей меня из ее гардеробной с широкой улыбкой на лице. Тогда я думала вернуться туда обратно. Вспомнила о крови — на полу, на стенах, на зеркале. Я уходила ненадолго. Я открыла дверь...

— Забудь об этом, — сказала я себе. Я поднялась и подтянулась к изголовью кровати, не в силах прекратить думать о запахе крови и о том, что в тот момент не знала, что это моя мама, и молилась, чтобы это была не она.

Тело.

Я повертела визитку в руке. Сзади было написано послание.

 

 

Это было там. Мое имя и указание позвонить, заглавными буквами. Никаких объяснений. Ничего.

Под этими словами кто-то еще написал вторую инструкцию маленькими буквами, очень неразборчиво. Пальцем я проследила за буквами и подумала о парне из закусочной.

Может он не был специальным агентом.

 

Ты

 

 

Это заняло у меня два дня, но я позвонила по номеру. Конечно, я сделала это, потому что с вероятностью 99% это была шутка, а на 1% нет.

Я не осознавала, что сдерживаю дыхание, пока кто-то не ответил.

— Бриггс.

Не могу понять, что было более обезоруживающим — факт, что этот «Агент Бриггс» дал мне свой личный телефон или как он ответил на звонок, будто говорить «алло» было пустым сотрясанием воздуха.

Быстрый переход