Изменить размер шрифта - +
А кому же не хочется быть счастливым?

— Вы это серьезно, мистер Морланд? — спросил с сомнением репортер. — Читатели хоть и знают вас как сказочника, продолжателя традиции Милна, однако нельзя же вот так, не моргнув глазом, сообщать им такое?!

— А почему бы и нет? — улыбнулся Джефри. — Мы с Мелани были там год назад. И вот, пожалуйста, перед вами счастливая пара… Так что не бойтесь, расскажите об этом на страницах вашего еженедельника…

На этом беседа закончилась. Джефри, взглянув на часы, кивнул журналисту и повел жену к выходу. Оформление проката автомобиля длилось недолго. Когда были заполнены нужные бумаги и внесены деньги в кассу, служащий вывел чету Морландов на стоянку, заполненную легковыми машинами различных марок и цветов.

Они выбрали темно-синий «даймлер» — точно такой был у них дома, в Лондоне, и очень нравился Мелани — и вскоре уже неслись по шоссе в сторону ближнего пригорода ирландской столицы. Урбанистический пейзаж большого города остался позади, его сменила вполне сельская картина: за окнами тянулись поля и перелески, аккуратные домики убегали назад…

— Милый, что это ты наговорил репортеру насчет метеорита в здешнем лесу? — вдруг спросила Мелани, лукаво взглянув на мужа.

— Сказал правду, — ответил Джефри. — Это удивительное место. Мы встретились, придя туда порознь, а ушли вместе, разве не так?

— Так, — согласилась она и прислонилась щекой к его плечу.

— А наши молодожены? Неужели забыла, что говорил тебе по телефону Патрик? Ну кроме того, что тайник с главным призом обнаружил больничный шофер Эндрю Райдер, тот самый, что возил твоего отца на массаж?

— Да, это невероятно! Все оказалось так просто. Как мы не догадались, что приз зарыт у дороги под огромным щитом, рекламирующим мебель для спален. Там рядом находится и паб «Красный конь», и аптека, и все остальное, на что намекали подсказки…

— Все именно так, но не отвлекайся!

Мелани улыбнулась, вспомнив шутливые телефонные жалобы отца на Энни. Бойкая соседка сразу, после того как они уехали, взяла беднягу в оборот, добавив к занятиям лечебной физкультурой и массажу еще и ежедневные прогулки в инвалидном кресле по округе, которую оба хорошо знали. Особым вниманием у нее пользовалась известная поляна с валуном, который многие назвали не иначе как «Дарующий силы» или «Исполняющий желания».

Задача, поставленная перед Патриком, состояла в том, чтобы всякий раз на прогулке, встав по команде Энни с кресла, сделать определенное количество шагов по тропинке, ведущей к камню. Дистанция по мере роста сил выздоравливающего с каждым разом увеличивалась. В конце концов инвалидное кресло и вовсе было оставлено в кустах, а Патрик с Энни под руку дошел до валуна и присел на каменное ложе. В тот же вечер в лондонской квартире Морландов раздался телефонный звонок отца, сообщивший им о предстоящей свадьбе.

Они въехали в Дун-Лэаре и остановились за несколько кварталов до Соборной площади, чтобы купить цветы. Мелани, осторожно неся живот, вышла из машины, и в двери цветочного магазина мелодично звякнул колокольчик.

Джефри, как они и договорились, стал ждать ее на улице, наблюдая сквозь витрину, заставленную вазами с гвоздиками, хризантемами, розами и еще какой-то пышной зеленью, за тем, как жену обступили три продавщицы и стали предлагать свой товар. Наконец Мелани вышла из магазина, торжественно держа в руках огромный букет великолепных чайных роз.

Цветы с величайшей осторожностью были отправлены на заднее сиденье «даймлера», и они оба продолжили путь.

На площади, примыкающей к величественному кирпичному зданию собора, было полно машин. Джефри с великим трудом удалось припарковаться.

Быстрый переход