Изменить размер шрифта - +
Нет, целые века!

Неужели ему еще нет девятнадцати? Он чувствовал себя таким стариком !

Но старик или нет, Джефф видел будущее так же ясно, как будто перед ним лежала ровная прямая дорога. Он может  сделать то, о чем говорит советник Уоррен. И может  добиться — подходя к проблеме с другой стороны — того, о чем мечтал Джил Пендергаст.

Кроме того, он сделал выводы из ошибок мэра Кейн-Крика. Никакого восстания. Никакого бессмысленного насилия. Это не метод борьбы. Начинать следует с уговоров.

А два гражданина Внутриземелья, сидящие перед ним, являются как раз подходящими кандидатурами для претворения в жизнь этой политики.

— Я рад, что Пег счастлива, сэр. И рад, что такой прекрасный человек, как вы, собирается лично заняться проблемами Колонии. Я хочу спросить вас вот о чем: вы понимаете, почему  Южные земли восстали? Понимаете, почему они дошли до такого состояния… до такого отчаяния? Вряд ли вы знаете, насколько  на самом деле бедны жители Южных земель — практически все. Вы в состоянии понять, каково им слышать о легкой жизни и богатстве тех, кто живет по эту сторону Барьера?

Джефф помолчал немного, чтобы отдышаться и собраться с мыслями.

— Вы представляете себе, насколько мало нужно отдать Внутриземелью, чтобы жизнь на юге стала значительно лучше? Даже один на сотню граждан Внутриземелья не дает себе труда задуматься о том, что там происходит! — Он повернулся к Мюллеру: — Капитан, вы знаете, какое негодование вызывает одно  —единственное грубое слово, произнесенное полицейским в адрес южанина? Южане тоже люди , и у них тоже есть чувства! Вам никогда не пришло бы в голову обращаться с гражданином Внутриземелья так, как вы обращаетесь с большинством людей, живущих за Барьером.

Джефф несколько раз глубоко вздохнул, недовольный своей речью, ему казалось, что он не сумел внятно выразить свои мысли и чувства.

— Я плохо говорю. Мне придется учиться и этому. В основном дело в отношении  — многие внутриземельцы наверняка даже не поймут, о чем идет речь. Но всякий раз, когда южанин смотрит в лицо тому, кто живет здесь, в благословенных землях, он видит презрение и… много еще чего. Большинство из вас даже не задумываются об этом, вот что хуже всего! Вы позволяете людям, вроде Карсона Дэниела, взять власть в свои руки, а их деятельность приводит к тому, что южане начинают ненавидеть Внутриземелье еще больше.

Джефф помолчал немного, потрясенный глубиной собственных чувств и тем, насколько хорошо он их контролирует.

— Я не считаю, что нужно избавиться от Барьера немедленно, — проговорил он, стараясь, чтобы голос звучал ровно, — и позволить бандитам из Джумбли разграбить здешние города. Я не говорю о том, что у каждого внутриземельца нужно отнять половину всего, чем он владеет, и отправить все это в Южные земли. Но для начала… Например, на станциях первой помощи могли бы работать люди, которым на нас не наплевать. А полицейские, несущие службу по ту сторону Барьера, могли бы вести себя более вдумчиво и уважительно. А еще мне очень хотелось бы, чтобы граждане Внутриземелья наконец поняли, что южане — такие же человеческие существа, как и они сами!

Капитан Мюллер едва заметно ухмыльнулся, а советник Уоррен уставился на Джеффа так, словно перед ним оказалось какое-то доселе невиданное животное.

— Продолжай, Джефф! Продолжай! — вздохнув, попросил он.

Быстрый переход