Изменить размер шрифта - +
- Но мы прекрасно знаем свое начало - человечество начинало с очень низкой ступени.
     - Это не совсем так, - ответил Инженер. - Вас, наверное, интересовало, как на вашей планете зародилась жизнь?
     - У нас есть теория спор... - вспомнил Кингсли и вдруг ударил кулаком по столу. - Господи, ну конечно! Теория спор. Ваш народ, когда их на Плутоне оставались единицы, а планеты все еще были непригодны для обитания... Они знали, что их ждет конец... И они разбросали на юных планетах споры жизни?
     - Именно так, - ответил Инженер. - Мы придерживаемся этой теории.
     - Но если это так, - возразила Кэролайн, - то почему мы развились так, как мы развились? Почему наша форма жизни почти продублировала развитие народа Инженеров? Ведь не могли же они заложить в споры детерминант... не могли же они все предвидеть и планировать так далеко вперед. Не могли же они спланировать эволюцию, возродившую их собственную цивилизацию!
     - Это была очень древняя цивилизация. И они были очень мудры. Я не сомневаюсь, что они могли, как вы выразились, спланировать эволюцию.
     - Любопытно. Но что это нам дает? - спросил Херб.
     - Это значит, что вы наследники моего народа, - сказал Инженер. - Это значит, что все, что мы здесь сделали, все, что мы знаем, - все это ваше.
     Мы перестроим наш город, мы приспособим его для вас. И все, что нашли, узнали, сделали другие Инженеры, - это тоже ваше. Нам самим ничего не нужно, кроме радости от сознания, что мы смогли послужить вам и оправдали оказанное нам доверие.
     Земляне слушали его озадаченно, почти не веря своим ушам.
     - Вы хотите сказать, - начал Кингсли, - что вы восстановите город и отдадите его людям нашей Солнечной системы?
     - Да, - ответил Инженер. - Он ваш. Я не сомневаюсь, что вы каким-то образом происходите от нашего народа. Я внимательно наблюдал за вами с самого момента вашего прибытия, И снова и снова я подмечал детали поведения, манеры, какие-то нюансы, которые доказывают, что вы связаны с теми, кто создал нас.
     Гэри пытался разобраться. Инженеры передают человечеству наследство древней цивилизации, отдают город и цивилизацию, уже созданную, город и цивилизацию такого уровня, какого человечество не достигнет и через многие тысячелетия.
     Нет, что-то тут не так. Что-то не увязывалось.
     Он вспомнил замечание Херба, что город выглядит так, будто ждет кого-то, кто так и не пришел. Херб попал в самое яблочко. Этот город построен для более развитой цивилизации, для цивилизации, которая, очевидно, погибла раньше, чем был заложен первый камень.
     И эта цивилизация настолько опередила в своем развитии человечество, что человек в сравнении с ними еще дикарь.
     Гэри попытался представить, какое впечатление произвел бы такой город и такая цивилизация на человечество. И он представил себе алчность и ненависть, политические махинации, свирепую конкуренцию, социальное неравенство и классовую борьбу - все неотъемлемые пороки человечества в этом белокаменном городе в лучах трех солнц. Как-то одно с другим не вязалось.
     - Мы не можем принять ваш дар, - твердо сказал он. - Мы еще не готовы. Мы только все испортим. Мы получили бы слишком много власти, свободного времени и могущества. Это только развратило бы нашу цивилизацию и затормозило бы ее развитие.
     Кингсли уставился на него.
     - Но подумай о научных знаниях! Подумай о достижениях культуры! - закричал он.
     - Гэри прав, - поддержала Кэролайн. - Мы еще не готовы.
Быстрый переход
Мы в Instagram