Изменить размер шрифта - +

Когда на экране запустили знакомое видео отправки сигнала инопланетному зонду, я поняла, что мы следующие. Затем показали запись отключения защитного поля Фортуны, и по окончании арена погрузилась в тишину.

— Афина Паллада, — провозгласила генерал-маршал. — Подполковник Джарра Телл Моррат и майор Фиан Эклунд.

Что? Рядом изумленно выдохнул Фиан, и я удивилась еще больше. Я никогда не слышала об ордене Афины Паллады, так откуда ему знать?

Мы снова поднялись на сцену, я получила новую награду на плечо, прищурилась, но так толком ничего и не разглядела, а потом настала пора отдавать честь, и изучение медали пришлось отложить.

Фиан вернулся на место один. Генерал-маршал покинул трибуну. Меня затошнило от волнения, но я сжала кулаки и заставила себя шагнуть на пустое возвышение. У этой награды собственные традиции. На церемонии ее вручают в последнюю очередь. А еще есть особые правила по поводу того, кто ее преподносит.

Я подождала, пока публика угомонится, и произнесла всего одно слово, которое заставило всех встать:

— Артемида.

В этот момент меня обуревали смешанные чувства. Ворон получит орден Артемиды, но не сегодня. Из-за засекреченности многих операций, военные офицеры охраны награждаются медалями после того, как оставят активную службу.

Грустно, конечно, но я была рада, что сейчас Артемиду дадут еще кое-кому. Экраны на арене показывали скрываемую до этой минуты запись событий, произошедших несколько месяцев назад. По рядам пронеслись изумленные возгласы, когда инопланетная сфера активировала защиту от метеоров и случайно зацепила истребитель Драго. Их заглушил усиленный голос генерала Торрека, переводящего базу на военное положение и отдающего приказ об уничтожении, а потом отчаянный крик Драго:

— Вторая смена, оставайтесь на позициях, не стрелять! Прибывающие истребители, не приближаться, не приближаться! Оставайтесь у порталов. Не вступать в бой! Не вступать в бой!

Видеоряд закончился, когда потрепанный истребитель Драго прошел через портал и рухнул на базе. А я наконец произнесла имя, которого все ждали:

— Подполковник Драго Телл Драмис.

До странного потрясенный Драго вышел вперед. Только генерал-маршал, генерал Торрек, Фиан, я и какой-то капитан, заведующий показом видео, знали о награждении заранее, но Драго мог бы и догадаться, что произойдет, когда его не вызвали для вручения личной медали раньше.

Факт существования химер по-прежнему скрывался, и официально Драго получал Артемиду за то, что предотвратил уничтожение инопланетной сферы. А неофициально – за то, что высадился на луну Фортуны, осознавая возможность встречи с живой химерой.

В общем, Драго мог бы догадаться, но награда явно застала его врасплох. Глаза затуманились, и он в кои-то веки не излучал ауры безграничной уверенности. Я улыбнулась, прикалывая медаль на плечо кузена, и прошептала ему на ухо:

— Ты заслуживаешь ее намного больше, чем я. Я бы не смогла приземлиться на той луне.

Он покачал головой:

— А я бы не выдержал ту операцию. Джарра, отныне никто не скажет, что ты не заслужила свой орден.

Мы оба повернулись, чтобы отдать честь генерал-маршалу и шеренге военных, и они отсалютовали в ответ. Церемония закончилась. Мы с Драго вернулись на места, зрители и все на арене расслабились, но никто не уходил. Экраны теперь были черными и просто показывали медленный отсчет времени до полуночи.

Я вспомнила тайну врученного нам ордена и повернулась к Фиану. Он выглядел не менее потрясенным, чем Драго пару минут назад.

— Фиан, а что значит орден Афины Паллады?

Он уставился на меня:

— Ты не знаешь?

Я покачала головой:

— У моей бабушки было много медалей, но такой нет.

— В прошлом году двое ученых из университета Мекстли совершили открытие в той же области, в которой работал мой отец.

Быстрый переход