Изменить размер шрифта - +

— В прошлом году двое ученых из университета Мекстли совершили открытие в той же области, в которой работал мой отец. Они утерли ему нос, выиграв Нобелевскую премию. Один из этих ученых был военным, так что он ее не получил. Вместо Нобелевки военным офицерам вручают Афину Палладу.

Я моргнула и уставилась на новый орден на плече:

— То есть, это военная версия… Но… за что?

— Орден Афины Паллады дается за выдающийся вклад в человеческую науку. Похоже, генерал-маршал счел связь с зондом инопланетян и доступ к развалинам их города именно таким важным вкладом. Ты награждена по заслугам. Насчет себя не уверен, но жаловаться не буду, — он замолчал и усмехнулся. — Мой отец в числе зрителей.

Я посмотрела на ближайший ряд. Где-то среди темных фигур были наши друзья, мать Фиана, Кэндис, мой учитель истории, мужчина, научивший меня летать, и двое детей из дома Е161/8822. Я не знала, что и отец Фиана там же.

— Ты дал ему билет? Вы снова поладили?

Фиан покачал головой:

— Не я, Левек. Отец признался, что это по его просьбе дельтанские юристы получили те судебные приказы, и помог он нам только из-за жажды «Подмастерьев» добраться до руин другой расы. Мы по-прежнему не сходимся во мнении почти по всем вопросам, даже касательно законов защиты человечества. Я считаю, их можно иногда обходить, а вот отец уверен, что на них вообще не следует обращать внимания, — он помолчал. — Интересно, что он подумал, когда увидел, как я получил орден Афины Паллады? Надеюсь, вспомнил, сколько раз обвинял меня в предательстве семейных традиций из-за изучения истории, называл «позором» и «разочарованием»…

Прожекторы осветили новые лица на сцене, и Фиан осекся. Процессию возглавляли члены главного попечительского совета Земной Больницы, за ними шла Аади Квилла Амарион, первый спикер Альфа-сектора, и ее почетный эскорт из четырех рыцарей Адониса в ало-золотых богатых одеждах.

Они заняли свои места в центре, и подиум приподнялся, так что теперь они стояли на возвышении. Аади шагнула вперед, держа в руке что-то длинное и тонкое, отливающее серебром в свете прожекторов.

— Факел Альфа-сектора символизирует нашу обязанность поддерживать огонь человеческой цивилизации. Прошли века с тех пор, как в последний раз представляли его в новом мире, — она помолчала и продолжила: — И сегодня я не просто вручаю этот факел, но возвращаю его миру, который зажег его пламя, в колыбель цивилизации, в дом человечества, на Землю.

Президент попечительского совета Земной Больницы встал рядом с альфийкой, и в толпе вокруг арены послышались недовольные шепотки. Он подождал, пока зрители угомонятся, и заговорил:

— Сегодня роль Земной Больницы изменится, так как мы станем частью сектора Альфа и получим своего представителя в парламенте. Я уже не могу выступать от имени Земли. Символ сектора Альфа нужно передать гражданину этой планеты, — он повернулся ко мне. — Символ сектора Альфа получит не просто землянка, а та самая Девушка с планеты Земля, Джарра Телл Моррат.

Прожекторы осветили мою обалдевшую физиономию. Публика неистово рукоплескала, но я буквально не могла пошевелиться. Фиану пришлось встать вместе со мной и подтолкнуть меня к сцене. Я видела на экранах свое изумленное лицо, когда мне на встречу шагнул один из рыцарей Адониса. И через секунду узнала блистательную фигуру с церемониальным мечом у бедра.

— Пожалуйста, Джарра, сними китель, — прошептал Ворон.

Я на мгновение застыла в замешательстве, но тут же поняла. Я представляла здесь Землю, не армию. Я сняла китель, оставшись в тунике без рукавов, и Ворон проводил меня на сцену, прямо к Аади из Альфы. На экранах отсчитывалось время до полуночи.

Быстрый переход