Изменить размер шрифта - +
Теперь проем был свободен, удушливый газ, как и предсказывал Иван Семенович, рассеялся.

Вот лежит погасшая карбидка Лиды. Все оставалось таким же самым. Только исчез удушливый газ. Словно бы ничего и не случилось в этой пещере.

Молча друзья оглядывались вокруг. Артем проверил свою карбидку: горючего в ней на самом деле оставалось на донышке. Ну, теперь это уже не страшно, можно зажечь другую. Так он и сделал. Как приятно, что теперь не нужно экономить свет!

- Что же, друзья, - нарушил паузу Иван Семенович, - кажется, время возвращаться домой? Как вы думаете? Вероятно, мы сыты приключениями?

Артем взглянул на геолога и заметил ироническое выражение его прищуренных глаз. Почему он усмехается? Неужели Иван Семенович снова придумал что-нибудь? Но что именно?..

Он осмотрелся вокруг. Сталагмиты, каменная стена... проем...

- Нет! - неожиданно вырвалось у него. - Нет, еще не все! Нельзя идти домой!

Дмитрий Борисович с недоумением уставился на него. Удивилась и Лида: неужели ему не хватило приключений? Только Иван Семенович лукаво глядел на юношу, хорошо понимая его душевное состояние.

- Нет, не все! - пылко продолжал Артем. - А о самой главной цели нашей подземной разведки забыли? О завещании Прониса?

Иван Семенович, наконец, рассмеялся, как человек, который долго сдерживал себя.

- Я-то не забыл, - сказал он. - А вот Дмитрий Борисович с Лидой, кажется, забыли. Да и наш Артем уже совсем готов был возвращаться домой...

- Нет, нет, это не совсем так, - смущенно оправдывался Артем. - Ну, на минутку выпало из головы. Да и не в этом дело, Иван Семенович! Мы должны, не теряя времени, проверить все до конца.

- Так что же, согласны, товарищи? - обратился геолог к остальным.

Впрочем, об этом можно было и не спрашивать - кто же мог возражать против того, чтобы закончить разведку по плану Прониса? А Артем был уже около проема, чтобы возглавить заключительный поход.

- Пошли! - скомандовал Иван Семенович.

Артем исчез в проеме, освещая путь карбидкои. Друзья последовали за ним. За каменными глыбами открывался новый подземный ход. Не прошли участники экспедиции и нескольких метров, как раздался радостный голос юноши:

- Видите? Видите? Все так, как сказано в завещании Прониса!

Артем показывал друзьям на высеченный в стене рисунок головы скифа в металлическом шлеме. Та самая пятая голова, о которой говорилось в свитке, найденном в бронзовом ларце! Однако изображение это не было похоже на те, которые встречались раньше. Прежние поражали, даже пугали подчеркнутой суровостью черт, а этот рисунок был мягче. Кого напоминал он?

Первой догадалась Лида.

- Товарищи, - сказала она взволнованно, - это же лицо... лицо нашего бедного Варкака!

С минуту все молча смотрели на изображение, ярко освещенное карбидкой. Да, рисунок на стене удивительно напоминал Варкана... И еще раз воспоминания об отважном скифе охватили всех. Однако Иван Семенович решительно сказал:

- Пошли дальше, друзья! Мы еще успеем возвратиться сюда... помянуть нашего храброго Варкана. И даже побывать на том месте, где мы навсегда расстались с ним. Пошли дальше, друзья!

- Да, дальше... - вздохнул Артем, еще раз бросив взгляд на рисунок.

Они свернули в маленькое, узкое ответвление, возле которого было высечено в стене изображение кабана. Это опять совпадало с указаниями свитка. Но никто уже не обращал внимания на рисунок, потому что через несколько шагов карбидка осветила необыкновенное, фантастическое зрелище. Артем замер как вкопанный, остановились и остальные.

Ответвление расширилось, образуя нечто похожее на комнату. Весь пол ее был усыпан круглыми желтоватыми камешками. Они тускло отсвечивали в свете карбидок. И так же тускло поблескивали камешки, вкрапленные в стены. Древняя бронзовая лопата валялась на полу...

Иван Семенович нагнулся, поднял один камешек, внимательно осмотрел его, взвешивая на ладони.

Быстрый переход