Loading...
Загрузка...

Изменить размер шрифта - +
Здесь, в Нью‑Йорке, отвратительное зимнее утро сменило полную безобразных кошмаров ночь. Несколько минут придется потратить на собеседование с психиатром Эспер Лиги, которого он нанял. Сколько еще можно вопить по ночам?

– «Э» – это «Эспер», – бормотал он. – Эспер – это экстрасенсорная перцепция. Телепаты, прощупыватели мыслей, щупачи! Предполагается, что врач из Эспер Лиги может отучить меня орать во сне. Предполагается, что доктор медицины, умеющий влезать людям в мозги, даром денег не берет. Ему лишь стоит заглянуть ко мне в башку, и крикам конец. Этих проклятых щупачей считают венцом развития Homo sapiens'a. «Э» – это эволюция. Черта с два! Эксплуатация – вот Его трясло от ярости.

– Но я же не боюсь! – крикнул он, распахнув дверь. – Никогда ничего не боюсь.

Он вышел в коридор и звонко застучал подошвами домашних туфель по серебряным плиткам: ки‑тат‑ки‑тат‑ки‑тат‑ки‑тат, – не тревожась о том, что жутковатый дробный стук, разбудив спозаранок прислугу, посеет страх и ненависть в двенадцати сердцах.

Толчком распахнув дверь в покои психиатра, Рич вошел и сразу лег на кушетку.

Карсон Брин, врач‑эспер второй ступени, уже проснулся и ждал его. Будучи домашним психоаналистом Рича, он всегда спал «одним ухом», и во сне поддерживая с пациентом связь, готовый пробудиться по первому зову. Крик Рича разбудил его. Брин сидел возле кушетки, очень элегантный в своем роскошном вышитом халате (Рич платил ему 20 тысяч кредиток в год), и был полон внимания, поскольку знал, что наниматель щедр, но требователен.

– Я слушаю вас, мистер Рич.

– Опять Человек Без Лица, – буркнул Рич.

– Кошмары?

– Влезь мне в голову, упырь проклятый, сам увидишь. Хотя нет, простите. Это глупо. Да, опять кошмары. Я пробовал ограбить банк. Потом догонял поезд. Потом кто‑то пел. По‑моему, я сам. Сейчас я вспоминаю все это как только могу подробно. Кажется, не пропускаю ничего…

Долгая пауза. Наконец Рич не выдержал:

– Ну! Нащупали что‑нибудь?

– Вы продолжаете настаивать, мистер Рич, что не можете опознать этого Человека Без Лица?

– Как мне его опознать? Его лица я никогда не вижу. Я только знаю…

– Думаю, что вы могли бы его опознать. Вы просто не хотите…

– Послушайте‑ка, вы… – Рича бесило ощущение, что доктор, очевидно, прав. – Я вам плачу двадцать тысяч. А вы мне тычете свои идиотские домыслы и не способны…

– Вы и вправду так полагаете, мистер Рич, или это просто общий синдром обеспокоенности?

– Да при чем тут обеспокоенность? – крикнул Рич. – Я не боюсь. Я никогда… – он замолчал, почувствовав, как бесполезно защищать себя словами перед щупачом, чей разум мог с великой легкостью проникнуть сквозь словесные заслоны. – Вы все же ошиблись, – сказал он угрюмо. – Человек Без Лица. Вот все, что мне о нем известно.

– Вы все время обходите самые существенные пункты, мистер Рич. Вас надо натолкнуть на них. Прибегнем к способу свободных ассоциаций. Пожалуйста, без слов, просто мысли. Ограбление…

«Драгоценные камни – часы – бриллианты – слитки – соверены – фальшивые монеты – боны – акции – курт…»

– А это еще что?

«Простите, ошибка. Курс – наличные – шлифовка – драгоценность…»

– Нет, не ошибка, мистер Рич, а очень важная поправка или, вернее, переделка. Продолжим. Пневматический…

«Кондиционированный – длинный – вагон поезд – следует – катастрофа… Чепуха все это!»

– Не чепуха, мистер Рич.

Быстрый переход
Мы в Instagram