Loading...
Изменить размер шрифта - +
Башня «Монарха» являла собой нервный центр корпорации, неслыханной по объему. Корпорация эта колоссальной пирамидой возвышалась на разветвленной сети транспорта и связи, предприятий тяжелой и легкой промышленности, внешней и внутренней торговли, исследовательских и изыскательских работ. «Компания Монарх. Предприятия общественного пользования, инкорпорейтид» покупала и продавала, наделяла и обменивала, созидала и разрушала. Система ее филиалов и акционерных обществ была так сложна, что приходилось держать на ночном окладе бухгалтера‑эспера второй ступени, обязанностью которого было следить за общей тенденцией циркуляции финансов.

Рич вошел в кабинет, куда за ним проследовала старшая секретарша (эспер‑3), окруженная помощницами, которые тащили целый ворох утренней почты.

– Сбросьте все сюда и убирайтесь, – буркнул Рич.

Девушки свалили на его письменный стол бумаги и саморегистрирующие кристаллы памяти и торопливо вышли. Они не обиделись на шефа: к его вспышкам гнева здесь давно привыкли. Рич сел за стол, трясясь от жгучей, нестерпимой ярости к Крэю де Куртнэ. Наконец он пробормотал:

– Дам еще один шанс мерзавцу.

Рич открыл ключом стол, потом отпер ящик‑сейф и вытащил оттуда административный справочник шифров, издание, распределенное только среди руководителей фирм, причисляемых Ллойдом к группе «4 А‑1». Раскрыв справочник посредине, он сразу нашел все, что ему требовалось:

QQBA ……… УЧАСТИЕ В ДОЛЕ

RRCB …………… ОБА НАШИ

SSDC …………… ОБА ВАШИ

TTED ……………. СЛИЯНИЕ

UUFE ……………. КАПИТАЛ

VVGF …………. ИНФОРМАЦИЯ

WWHG …. ПРЕДЛОЖЕНИЕ ПРИНЯТО

XXIH ……….. ОБЩЕПРИНЯТЫЙ

YYJH ………….. ПРЕДЛАГАЮ

ZZKJ ………….. СЕКРЕТНЫЙ

AALK ……….. РАВНОПРАВНЫЙ

BBML …………… КОНТРАКТ

Заложив нужную страницу, Рич включил внутренний видеофон и, когда появилось изображение видеофонистки, распорядился:

– Дайте шифровальную.

Яркая вспышка, и на экране возникла небольшая комната, где плавал табачный дым и повсюду валялись книги и рулоны телетайпной ленты. Белесый мужчина в полинялой рубахе встрепенулся, взглянув на экран.

– Слушаю, мистер Рич.

– Здравствуйте, Хэссоп. Мне кажется, вам не мешает отдохнуть. – «Выбирай себе врагов сам». – Слетайте на недельку на Космическую Ривьеру. Отпуск за счет «Монарха».

– Спасибо, мистер Рич. Большое вам спасибо.

– У меня секретная шифровка Крэю де Куртнэ. Передавайте… – Рич заглянул в справочник… – Передавайте: YYJI TTED RRCB UUFE AALK QQAB. Ответ доставьте тотчас же. Понятно?

– Понятно, мистер Рич. Я мигом.

Рич выключил «видео». Запустив руку в груду лежавших на столе бумаг и кристаллов, он выудил один кристалл и включил его. Голос старшей секретарши произнес: «Компания „Монарх“: валовой доход понизился на 2,1134 процента. Картель де Куртнэ: повышение валового дохода на 2,1130 процента…»

– Черт бы его драл! – озлился Рич. – Так и гребет из моего кармана. – Он сердито щелкнул выключателем и вскочил. Его снедало нетерпение. Ответ придет лишь через несколько часов. Теперь вся его жизнь зависит от решения де Куртнэ. Он вышел из кабинета и начал бродить с этажа на этаж, из отдела в отдел с таким видом, будто просто проверял хозяйским строгим глазом, как идет работа.

Быстрый переход