Изменить размер шрифта - +

- Теперь уже не встанет. Понимаешь, сначала все пытались наладить по старому образцу, но Готтбаум был вездесущ. Стило исправить одну сеть, и он снова проникал в нее из другой. Пробовали фаги и антигены, но он всегда держался на шаг впереди, нейтрализуя их программы и сразу же парализуя вновь пущенные системы. Правительство не могло ни платить служащим, ни взимать налоги, следить за соблюдением правопорядка, контролировать банковские системы... Нельзя было полагаться даже на факсы и телефоны.

Бейли с трудом верилось во все это.

- И теперь так будет всегда? Но ведь можно же как-то обойти...

- Пробовали делать все по-старому, вручную, но так было не справиться со всей необходимой работой. Пробовали строить новые сети, но правительству необходима связь с основными линиями связи, иначе оно не сможет работать. И, едва появлялся новый канал передачи данных, Готтбаум находил его, проникал в новую систему и парализовал ее. И государственные служащие начали бросать работу; вперед выдвинулись частные компании, взяв на себя большинство функций правительства. Кое-какие правительственные агенты остались по сей день, но государственного управления больше не существует.

Минуту Бейли молчал, осваивая новую информацию.

- Значит, и ФБР больше нет?

Она досадливо покачала головой.

- Джим, твоя работа теперь ничего не значит.

Он заставил себя улыбнуться.

- Верно. Если ты со мной. Только скажи: ты будешь со мной?

- Конечно. Всегда и во всем.

Он смотрел в ее лицо. Как хотелось в это поверить!

- Без правительственного контроля,- продолжала она,наука здорово продвинулась вперед. Нанотехнология, микроботы... И множество систем вроде MARHISа. Люди начали покупать их и переселяться в них добровольно. Вначале это были, в основном, смертельно больные, для которых единственным способом выжить было - оставить старое тело. Но теперь все больше и больше людей делает это. Цены упали, "жилые" компьютеры связаны между собой, и любой инфоморф может странствовать по всем системам, по всему миру. Оставляешь на всякий случай дома свою копию...

В душе Бейли вдруг проснулись подозрения.

- Подожди.- Он крепко сжал руками подлокотники.- И мы сейчас?..

Она кивнула, не отрывая от него взгляда.

Он вгляделся в океан.

- И это все - ненастоящее?

- Технология с тех пор улучшилась. Разницы уже не уловить - по крайней мере, в лучших системах. А я решила, что нам нужна самая лучшая. Я написала видеокнигу обо всем, что произошло с Готтбаумом, и она стала бестселлером. Я получила достаточно денег, и у нас есть собственный морф-бокс теперь это называется так. Мы снова можем быть вместе. Я спасла тебя из того хранилища, куда тебя поместил Готтбаум. Пришлось нанимать людей, чтобы декодировать формат. Это отняло много времени, но...

- Значит, опять эти проклятые симуляторы.- Он с силой провел ладонями по заросшему щетиной лицу.- Я-то думал, что и вправду каким-то образом выбрался. Что кто-то клонировал мне новое тело, или еще как...

Она склонилась к нему и снова обняла его.

- Но разве все это для тебя не реально? Если нельзя отличить, то какая нам разница?

Бейли, как мог, старался поддаться убеждениям. В MARHISе он был разлучен с нею и зависел от посторонней воли. Если они с Шерон действительно могут быть вместе и управлять своим миром по своему желанию - значит... все - как прежде?

- Но если ты - здесь, со мной, выходит, ты пожертвовала ради этого реальной жизнью.

- Джим, это вовсе не жертва! Жизнь здесь - это гораздо больше реальной жизни! Помнишь ту штуку, о которой ты мне рассказывал? Опытный образец экипажа, тебе показывали его в "Норт-Индастриз". ADVENT, или как его там... Теперь такие повсюду! Можно нанять его, перекачать в свой разум - и отправляйся куда хочешь, если тебе нужен контакт с реальным миром. Теперь даже строят миниатюрные космические ракеты. Перекачиваешь в такую свою копию - и лети на Марс!

Это было слишком.

Быстрый переход
Мы в Instagram