Loading...
Изменить размер шрифта - +
Он был старше Рейта на несколько лет, но, несмотря на это, Рейт был рангом выше и являлся командиром корабля‑разведчика. Разведывательный корабль длиной в десять метров представлял собой миниатюрную копию основного и висел под корпусом корабля‑матки.

Примерно через две минуты разведчики были на борту своего небольшого корабля. Вондер сразу же занялся приборами, тогда как Рейт, расстыковав корабль, нажал на кнопку запуска. Разведывательный корабль отделился от большого черного корпуса. Рейт занял свое место и неожиданно, краем глаза, уловил какое‑то движение. Серая тень скользнула со стороны планеты, и глаза тотчас ослепила яркая пурпурно‑белая вспышка. Несмотря на ускорение, маленький корабль вздрогнул, и Вондер изо всех сил вцепился в ручку ограничителя. Корабль‑разведчик быстро приближался к планете.

Там, где только что находился «Эксплоратор IV», возникла странная картина: между носом и кормой корабля образовалась бездна, в которой плавали какие‑то крепления, в этой пустоте сверкала старая ярко‑желтая звезда Карина 4269.

Командир Мэрин, первый помощник Дил, второй помощник Валгрейв и остальные члены экипажа плыли в пространстве, превратившись в углеродные, кислородные и водородные атомы. Их индивидуальности, их шутливая манера изложения мыслей превратились теперь лишь в воспоминания.

 

Глава 1

 

 

Ударной волной корабль‑разведчик развернуло кормой вперед и понесло навстречу серо‑коричневой атмосфере планеты. Адам Рейт и Пол Вондер перекатывались от одной переборки к другой.

Находясь в полубессознательном состоянии, Рейт все же сумел за что‑то ухватиться. Дотянувшись до приборной доски, он включил стабилизатор. Вместо привычного тихого жужжания послышалось шипение и стук, но вращение корабля прекратилось.

Рейт и Вондер сели на свои места и пристегнулись.

– Ты видел весь этот ужас? – спросил Рейт.

– Торпеда.

Рейт кивнул:

– Планета обитаема.

– И я бы не сказал, что ее обитатели отличаются гостеприимством. Довольно жесткий прием.

– Уж очень мы далеко от дома – Рейт посмотрел на бездействующие приборы и потухшие сигнальные лампы. – Кажется, ничего не работает. Если не удастся срочно произвести кое‑какой ремонт, наверняка разобьемся. – Прихрамывая, он прошел в машинное отделение и обнаружил, что плохо закрепленная запасная энергетическая батарея разбила блок выключателей. Итог – хаос из порванных проводов, разбитых кристаллов и сплавившихся соединений.

– Я смогу это починить, – сказал Рейт заглянувшему следом Вондеру. – Если нам повезет, то месяца за два. И при условии, что запчасти в порядке.

– Два месяца – это довольно долго, – ответил Вондер. – Самое позднее через два часа мы войдем в атмосферу.

– Тогда за работу.

Через два часа они без особого энтузиазма разглядывали свое произведение.

– Если повезет, то мы все‑таки где‑то приземлимся, – угрюмо произнес Рейт. – Иди в рубку и включи эти штуковины. А я посмотрю, что из этого получится.

Прошла минута. Загудели тормозные дюзы, и Рейт почувствовал давление тяжести. Он надеялся, что наспех сцепленные узлы продержатся хоть какое‑то время. Возвратившись на свое место, он спросил:

– Ну что?

– Не так уж плохо. Примерно через полчаса мы войдем в атмосферу со скоростью чуть меньше критической. Надеюсь, что нам удастся совершить мягкую посадку. В перспективе дела выглядят неважно… Тот, кто попал торпедой в корабль, может следить за нами при помощи радаров. И что же дальше?

– Ничего хорошего, – согласился Рейт.

Планета быстро увеличивалась. Перед ними вырисовывался мир в цветовом отношении более темный и грустный, чем Земля.

Быстрый переход