Loading...
Изменить размер шрифта - +

     Они прошли через длинное, захламленное помещение.

     - Здесь можно делать все, начиная с отжига стекла и покрытия керамики глазурью, до определения температуры плавления сковороды. - Пит для пробы нажал выключатель, вспыхнул контрольный огонек. Он открыл настежь небольшую тяжелую дверцу и поместил вовнутрь бритву. - Можешь попрощаться, через двадцать минут от нее останется мокрое место.

     - Я хочу это увидеть, - сказал Сонни. - Можно смотреть, как она поджарится?

     - Почему бы и нет?

     Они прошли по великолепно оборудованным, но удивительно тихим лабораториям. Какой-то майор склонялся над сложным электронным устройством, размещенным на одном из стендов. Он следил за мерцанием маленького янтарного огонька и не ответил на приветствие. Они прошли мимо него на цыпочках, удивляясь его увлеченности и завидуя ей. Вокруг стояли модели автоматических блюмингов, витаминизаторов, дистанционной сигнализации термостатов, секундомеров, управляющих устройств.

     - А что там?

     - Не знаю. Я уже вышел из своего района. Не думаю, чтобы там кто-то остался, это были в основном теоретики - механики и электронщики. Эге!

     - Что такое? - Сонни проследил взглядом за вытянутой рукой.

     - Этот кусок стены... Смотри, он качается. - Пит толкнул выступающий фрагмент, за ним оказалось пустое пространство.

     - Что там такое?

     - Ничего или какой-нибудь полулегальный, темный промысел. Этим типам все сходило с рук.

     - Может, это работа теоретиков Армии? - спросил Сонни с необычным у него проблеском иронии.

     Они осторожно заглянули туда, потом вошли.

     - Вот это да! Дверь!

     Она быстро открылась и тихо захлопнулась. Мягко щелкнул засов, вспыхнул свет.

     Помещение было невелико и лишено окон, в нем размещалось машинное отделение - устройство для медленной зарядки аккумуляторов, батарея, электрический генератор, две небольшие установки для освещения и дизель с цилиндрами для сжатого воздуха. В углу находился пульт с переключателями, запаянный наглухо. Из нем торчал рычаг с красной рукоятью.

     Какое-то время они, оцепенев, разглядывали аппаратуру.

     - Кто-то хотел иметь полную уверенность, что обладает достаточной энергией, - сказал Сонни.

     - Интересно, что... - Пит подошел к пульту, глядя на рычаг, но не трогая его. Он крепился на месте проволокой, на которой висела свернутая бумажка. Пит осторожно развернул ее и прочел вслух:

     - "Использовать только по личному приказу главнокомандующего".

     - Дерни и посмотришь, что произойдет.

     Позади что-то щелкнуло, и они повернулись.

     - Что это было?

     - Кажется, вон то устройство на двери.

     Они осторожно подошли. Это был соленоид, прикрепленный натянутой пружиной к пруту, висевшему на петлях таким образом, чтобы опускался прямо вовнутрь таинственный двери, где входил в стальные цапфы распределительного щита. Щелкнуло еще раз.

     - Счетчик Гейгера, - с отвращением констатировал Пит.

     - Зачем проектировать дверь, - думал вслух Сонни, - которая остается запертой, пока общая радиоактивность не превысит определенного уровня?

     Видишь реле? И предохранитель вон там. А это?

     - Есть также и ручной запор, - заметил Пит. Счетчик снова щелкнул.

Быстрый переход