Изменить размер шрифта - +
Боб Стар почувствовал, как в ней нарастает заинтересованность.

– Когда астероид затянуло в комету…

– Благодарю, – хихикнула светящаяся тварь. – Ваше проникновение через внешний барьер сбило с толку моих новых помощников. Но продолжай.

– Астероид попал в эту силовую установку, – продолжал Джей Калам, – однако незадолго до этого я решил эту задачу. Изгнанник, – пояснил он, – вел дневник при помощи тайнописи, которую мне удалось прочесть. – Он сделал паузу, чтобы покачать головой, когда Боб Стар подавил вскрик недоверия. – Прочитанное, – сказал он, – я держал при себе до сего момента по причине некоторых неприятных аспектов.

– Выкладывай, – рявкнул голос со стороны светящегося столба. – Мой коллега не намерен больше сдерживаться.

– Этот фантастический беглец, – продолжал командор, не теряя спокойствия, – был человеком по имени Эльдо Арруни. Выходец с Земли, он получил там и на Марсе биологическое образование. Эльдо Арруни проявлял исключительные способности как в живописи, так и в научных дисциплинах. Он делал прекрасную карьеру, рано начатую, прежде чем попал в марсианскую тюрьму за проведение незаконных биологических экспериментов.

Джей Калам помолчал, набирая воздух в легкие, стараясь, подумал Боб Стар, выиграть время.

– Спустя год после помещения под стражу он был амнистирован – в награду за блестяще проведенную операцию, во время которой он спас жизнь жене начальника тюрьмы. Он исчез. И Легиону уже не удалось обнаружить его вновь, хотя он имел на руках достаточно следов его дьявольской деятельности.

Что же он сделал? Конечно, нашел себе убежище на этом неизвестном астероиде. В тюрьме, видимо, он наладил связи с могущественным сообществом космических пиратов и межпланетных контрабандистов, которые и стали использовать астероид в качестве базы. Вскоре он стал лидером сообщества, по всей видимости, и повернул его преступную деятельность на новую, ужасную дорогу.

На этом астероиде он стал источником самого скрытого экспорта, который когда‑либо отравлял существование Системе, и один лишь Легион тщетно пытался с ним бороться. На прибыли, полученные от этого чудовищного экспорта, он превратил голый камень в тайный рай…

– Будь краток, – предупредил голос Стивена Орко, – или умрешь.

– Незаконные эксперименты Эльдо Арруни, – продолжал Джей Калам хмуро и неспешно, – сводились к синтезу жизни. Очень давно ужасные последствия этих попыток заставили Совет объявить их вне закона. На своем астероиде Эльдо Арруни довел эту проклятую работу до победоносного завершения. Бизнес, что принес ему такое грандиозное богатство, заключался в производстве и продаже андроидов.

На миг ближайшая к ним тварь, казалось, застыла. Красная и фиолетовая звезды прекратили свое регулярное биение. А дымчатое веретено между ними превратилось в столб бело‑зеленого хрусталя. Затем она задрожала, и послушался один‑единственный изумленный вскрик:

– Андроидов?

– Эльдо Арруни, – громко заговорил Джей Калам, – открыл секрет синтетической жизни. Он производил искусственные клетки, размножал их в питательной среде и научился контролировать их развитие посредством радиологических и биологических способов.

Он был художником в той же мере, что и ученым. Он обладал гением творения. Достижением его великого искусства была живая синтетическая плоть. Он добился чудес – дьявольских чудес…

Вытянутое лицо командора стало темным и жестким, словно он преодолевал боль воспоминаний.

– Печальным комментарием к человеческой цивилизации, – сказал он мрачно, – является то, что богатый человек готов был отдать половину своего состояния за сотню фунтов синтетической протоплазмы.

Быстрый переход