Loading...
Изменить размер шрифта - +
Жанет устремилась за своей воспитанницей, но девочка, словно сквозь землю провалилась. Няня обыскала всю оранжерею, раздвигала кусты, заглядывала под огромные листья тропических растений.
     Но Констанции нигде не было.
     Девушка, не на шутку обеспокоенная, вернулась к тому месту, откуда начала поиски.
     - Так где же Констанция? - нетерпеливо спросила графиня Аламбер.
     - Мадам, если бы она выбежала из оранжереи, то мы бы увидели.
     - Значит, она где-то здесь? - предположила встревоженная Эмилия.
     К поискам подключился и садовник. Но и его усилия не увенчались успехом.
     - Этого не может быть, я бы ее нашел, где бы она тут ни спряталась.
     Бабушка нервничала, ей казалось, что слуги недостаточно расторопны и все делают спустя рукава, поэтому она сама принялась за поиски. Но с таким успехом можно было искать иголку в стоге сена - оранжерея была огромной и имела множество укромных местечек.
     Наконец, поверив в невозможное, в то, что Констанция смогла каким-то чудесным образом улизнуть незамеченной из оранжереи, Эмилия и Маргарита направили поиски в дом.
     - Констанция!
     - Констанция! - раздавалось в залах дворца. Но ответа не было.
     - Так куда же исчезла девочка?
     А все объяснялось довольно просто - Констанция через приоткрытую в дальнем конце раму выскользнула на улицу и прикрыла раму за собой. А то, что рама осталась не закрытой на задвижку, осталось незамеченным.
     Девочка пробежала мимо пруда, и уверенная в том, что ее будут искать очень долго, направилась к домику садовника. Она заглянула в окно, жена садовника готовила обед.
     Констанция обошла дом и остановилась у приоткрытых дверей, там во влажном полумраке поблескивали странные на взгляд ребенка приспособления: огромные лопаты, вилы, ножницы, надетые на длинное древко. Все это манило к себе Констанцию. И девочка, пересилив страх, перешагнула порог.
     - Констанция! Констанция!.. - слышалось из оранжереи.
     Потянуло сквозняком, и толстая деревянная дверь со скрипом закрылась. Девочка стояла, привыкая к темноте. Страх волнами то поднимался в ее еще не окрепшей душе, то исчезал, но верх брал интерес.
     Сколько здесь было всего диковинного и незнакомого - плетеные огромные корзины, мешки, пучки сухих трав, склянки с семенами, медные лейки...
<Вот тут-то меня никто не найдет>, - подумала Констанция, забираясь на большой мешок, в котором сухо шуршала солома.
     Девочка посмотрела вверх и проследила взглядом за тонким золотистым лучом, в котором кружилась пыль.
<Ну почему меня никто еще не нашел?> - подумала девочка, начиная скучать.
     Но выходить на улицу самой ей не хотелось. Она прислонилась спиной к другому мешку и устроилась поудобнее. Она вслушивалась в тихие звуки, наполняв-
     Шие помещение. Ей казалось, что все странные вещи живые. Под нею в мешке
     Потрескивала солома, поскрипывали стропила у нее над головой, что-то шуршало в углах. Временами слышался писк мышей.
     Констанция немного побаивалась. Очередной шорох в углу насторожил девочку. Она вцепилась пальцами в шершавую мешковину, и всмотрелась в темноту.
     Там полыхнули огнем два желтых глаза. Ужас промелькнул на лице девочки. Она уже готова была опрометью броситься к выходу, как в тонкий луч, пробивавшийся сквозь соломенную крышу, мягко ступая, вошел большой рыжий кот.
Быстрый переход