Loading...
Изменить размер шрифта - +

     Не могут же они быть везде, сказал сам  себе  Руиз.  И  еще:  слишком
поздно идти на попятную. Мысли  эхом  отдались:  слишком  поздно,  слишком
поздно.
     Но  никто  не  показывал  пальцем,  никто  не  выкрикивал  его   имя.
Напряжение в шее и  плечах  слегка  спало,  когда  он  подошел  к  сектору
вольного убийства. Как только он окажется в этом спасительном полумраке, в
стороне от роботов-мониторов, которые ползали по потолкам в  туристических
секторах, он будет чувствовать себя в большей безопасности. Там, где можно
было на законных основаниях проливать кровь, он справится.
     Он помедлил в том  месте,  где  сходились  полдюжины  коридоров,  где
большой зал с куполообразной крышей  давал  возможность  собираться  целым
стадам.
     В полусвете сияющих ламп-полосок над головой  зал  кипел.  Зверятники
ходили,  переваливались,  переступали  на   полусогнутых   ногах,   бегали
вприпрыжку. Каждый вариант человеческого рода был представлен здесь. Везде
трепетали заостренные уши, поблескивали зубы, мех роскошно  произрастал  в
садах человеческой плоти.  Блестящие  селеновые  скарабеи  -  персональные
шпули,  приборы,  которые  наполняли  мозг  каждого  зверятника  личностью
выбранного зверя - прилепились к основанию каждого черепа. Никаких  больше
украшений или одежд не дозволялось на Уровне, ничего такого, что могло  бы
скрыть оружие.
     Руиз присматривался  к  скользящим  мимо  лицам  искоса,  пряча  свое
любопытство, завороженный животными похотями и страхами, яростью,  которые
искажали  человеческие  черты.   Его   собственная   персональная   шпуля,
установленная на разрешенный  законом  минимум,  показывала  ему  туманные
фигуры, которые жили внутри зверятников,  призрачные  бесцветные  силуэты,
которые кружились вокруг человеческой оболочки. Например, вот тот высокий,
костлявый старик  с  аккуратно  подстриженной  гривой  седых,  белоснежных
волос. Что подвигнуло его на то, чтобы  покинуть  стол  управляющего  ради
ненадежности Уровня Зверятников, чтобы играть роль благородного  оленя?  А
как насчет  этой  весьма  ухоженной  молодой  женщины?  Она  была  искусно
накрашена модными тонировочными красками для тела, ее густые апельсинового
цвета волосы были заплетены в "любовный узел", а ее  острые  ноготки  были
отполированы до кровавого совершенства. Она  приобрела  личность  огромной
змеи. Она поджидала в тени, а в глазах ее был медленный, таящийся голод.
     Приближаясь к противоположной стороне  открытого  пространства,  Руиз
заметил стаю волчеголовых, которые прижимались к краю, с дюжину  мужчин  и
женщин с широкими желтыми глазами, шерсть на лицах слиплась  взъерошенными
колючками, мохнатые тела были тверды, как черепица, и такие же узкие.
     Когда Руиз подошел, вожак стаи выступил вперед,  глаза  его  зажглись
интересом.
     Руиз подавил раздражение. Волчеголовый ухмыльнулся,  показав  длинные
клыки и толстый красный язык.
Быстрый переход