Изменить размер шрифта - +
Всё будто было сделано на века. Сам Собакевич показался Чичикову похожим на медведя. Всё у Собакевича было массивно и неуклюже. Каждый предмет был нелеп, будто говорил: «и я тоже похож на Собакевича». О других людях Собакевич высказывался неуважительно и грубо. От него Чичиков узнал о Плюшкине, у которого крестьяне мрут как мухи.

На предложение о мёртвых душах Собакевич реагировал спокойно, даже предложил продать их прежде, чем об этом заговорил сам Чичиков. Помещик вёл себя странно, набивая цену, расхваливая уже умерших крестьян как отличных работников. Чичиков был недоволен сделкой с Собакевичем. Павлу Ивановичу казалось, что это не он пытается обмануть помещика, а Собакевич его.

Чичиков направился к Плюшкину.

 

Глава 6

 

Погрузившись в свои размышления, Чичиков не заметил, что въехал в деревню. В деревне Плюшкина окна в домах были без стёкол, хлеб — сырой и заплесневелый, сады — заброшены. Нигде не было видно результатов человеческого труда. Около дома Плюшкина было много строений, обросших зелёной плесенью.

Чичикова встретила ключница, как понял по внешнему виду Чичиков. Она пригласила Чичикова в покои. В комнатах было нагромождено множество вещей, в кучах нельзя было понять, что именно там лежит, всё было в пыли, какой-то хлам. По виду комнаты нельзя сказать, что здесь обитал живой человек.

Когда в покои вошёл согнутый человек, небритый, в застиранном халате, Чичиков понял, что это не ключница, а ключник. Лицо не представляло ничего особенного. Если бы Чичиков встретил этого человека на улице, то подал бы ему милостыню.

Этим человеком оказался сам помещик. Было время, когда Плюшкин был бережливым хозяином, а его дом был полон жизни. Теперь же сильные чувства не отражались в глазах старика, однако лоб выдавал недюжинный ум. Жена Плюшкина умерла, дочь сбежала с военным, сын уехал в город, а младшая дочь умерла. В доме стало пусто. Гости заглядывали к Плюшкину редко, а сбежавшую дочь, которая иногда просила у отца денег, Плюшкин видеть не желал. Помещик сам завёл разговор об умерших крестьянах, потому что был рад избавиться от мёртвых душ, хотя через некоторое время в его взгляде появилась подозрительность.

Плюшкин жаловался на то, что крестьяне вымирают от горячки. Тут Чичиков предлагает выкупить у него мёртвых крестьян, чему Плюшкин несказанно обрадовался. Чичиков купил у него 78 душ, заставив Плюшкина написать расписку. Чичиков отказывался от угощений, находясь под впечатлением от грязной посуды. После сделки Чичиков поспешил уехать. Плюшкин запер за гостем ворота, обошёл свои владения, кладовые и кухню, и даже подумал о том, как же поблагодарить Чичикова за его великодушное предложение.

 

Глава 7

 

Чичиков приобрёл уже 400 душ, поэтому ему хотелось быстрее закончить дела в этом городе. Он рассматривал и приводил в порядок все необходимые документы. Все крестьяне Коробочки отличались странным прозвищами, Чичиков был недоволен, что их имена занимают много места на бумаге, записка Плюшкина отличалась краткостью, записи Собакевича были полные и обстоятельные. Чичиков думал о том, как ушёл из жизни каждый человек, строя в воображении догадки и разыгрывая целые сценарии.

Чичиков отправился в суд, чтобы заверить все документы, но там ему дали понять, что без взятки дела будут идти долго и Чичикову всё же придётся задержаться в городе на некоторое время. Собакевич, сопровождавший Чичикова, убедил председателя в правомерности сделки, Чичиков же сообщил, что купил крестьян на вывод, в Херсонскую губернию.

Полицмейстер, чиновники и Чичиков решили завершить оформление документов обедом и игрой в вист. Чичиков был весел и рассказывал всем о своих землях под Херсоном.

 

Глава 8

 

О покупках Чичикова судачит весь город: зачем Чичикову крестьяне? Неужели помещики продали приезжему так много хороших крестьян, а не воров и пьяниц? Поменяются ли крестьяне на новой земле?

Чем больше было слухов о богатстве Чичикова, тем больше его любили.

Быстрый переход