Изменить размер шрифта - +
Ей показалось, что в конце переулка мелькнула чья‑то тень. Она решила, что это или слуга, или шпион, посланный ее братом. Она давно знала, что за каждым ее шагом неусыпно наблюдали шпионы герцога.

Человек быстро приближался. Госпожа де Каванак смогла убедиться, что незнакомец вовсе не принадлежит к числу герцогских слуг. Он смело и открыто, а не крадучись, шел в ее сторону. Судя по одежде, это был королевский мушкетер. Черная шляпа с широкими полями и развевавшимся пером, голубой шелковый короткий плащ, рейтузы и блестящие кожаные ботфорты составляли костюм незнакомца.

Внимательно оглядевшись вокруг, он, должно быть, заметил стоявшую у окна женщину. По крайней мере, он остановился и с минуту пристально смотрел на нее. Затем подошел почти вплотную к стене под окном дворца.

– Серафи де Бофор, если это действительно вы, подайте мне какой‑нибудь знак, – негромко сказал мушкетер.

Женщина у окна заметно вздрогнула и перегнулась через подоконник, чтобы получше рассмотреть стоявшего внизу незнакомца.

– Да, я – Серафи де Бофор, – взволнованно отозвалась она. – Но кто же вы?

– Вы не знаете ни меня, ни моего имени, хотя прежде я видел вас довольно часто. Но одного моего слова будет достаточно, чтобы внушить вам доверие ко мне. Это слово – Марсель.

– О, Боже! Вы знаете Марселя?! – воскликнула госпожа де Каванак. – Говорите, говорите же, что с ним случилось в ту ужасную ночь? Погиб ли он, или остался жив?

– Нет, он не умер, он жив.

– Правда? О, Боже!.. Но где же он?

– Я – его посланец. Посланец мнимоумершего… Я точно так же, как и он, в течение нескольких недель разыскивал вас по всему Парижу. Но все наши поиски до сих пор были безуспешны. Вы не оставили нам никаких следов. И вот, наконец, помог счастливый случай…

– Марсель вернулся!.. Но могу ли я верить вашим словам? – спросила госпожа де Каванак, дрожа от радостного волнения.

– Вы очень скоро убедитесь в правдивости моих слов. Скажите, может ли ваш сын Марсель навестить вас здесь?

– Ни в коем случае! Ведь я здесь в плену. Я и сейчас дрожу от мысли, что вас, друга моего сына, могут здесь увидеть и услышать… Но если мой Марсель еще жив, то и у меня оживают надежды на освобождение… Теперь и я, возможно, скоро буду свободна…

– Но кто же держит вас в плену? Чей это дворец?

В этот миг послышались встревоженные голоса. Не успела госпожа де Каванак предостеречь незнакомца, как под окном появились четыре или пять человек с оружием в руках. С угрожающими криками слуги герцога бросились к незнакомцу.

От неожиданности мушкетер сперва немного растерялся, но потом быстро прислонился спиной к стене и принял оборонительную позу, говорившую о готовности защищаться до последнего.

– Ради всех святых, бегите! – в смертельном страхе закричала Серафи. – Иначе вы погибли!

– Мы с Марселем спасем вас, не отчаивайтесь! – отозвался мушкетер.

– Что вы делаете здесь, под окнами? – довольно грубо спросил слуга, доложивший герцогу о мушкетере.

– А тебе‑то какое дело, бездельник? – откликнулся мушкетер, кладя руку на эфес шпаги.

– Следуйте за нами во дворец! Мы получили приказ задержать вас, – объявил слуга. – Если вы не исполните наше требование добровольно, мы заставим вас подчиниться.

– Стоять! Не подходите ко мне ближе!.. Я не люблю шутить с людьми вашего сорта!

Несмотря на угрожающие позы и жесты слуг, их страх перед мушкетером был слишком очевиден – ни один из них не решался первым напасть на него.

– Тащите его во дворец!.. Не церемоньтесь!.. Если не хочет добровольно, схватите его!.. – перекрикивали они друг друга, опасливо приближаясь и грозя мушкетеру кулаками и старыми шпагами, словно их собственные крики могли прибавить им храбрости.

Быстрый переход