Изменить размер шрифта - +
 – Он смотрел на кружащиеся пары, поэтому не заметил возмущенного взгляда Кинана. – Подождем, что скажут завтра. Есть ли у вас шанс закрепиться в высшем обществе, мой друг.

Кинану было плевать на мнение окружающих. Больше всего его тревожило выражение лица мисс Бидгрейн, когда она слышала смешки за своей спиной. Он ни на секунду не поверил, что эта девушка расстроилась из-за того, что он отказался пригласить ее на танец.

Окинув взглядом бальный зал, Кинан заметил, как мелькнуло знакомое розовое платье. Впечатлительное создание, наверно, ищет укромный уголок, чтобы дать волю слезам.

Вот она.

Он впился взглядом в красавицу. Мисс Бидгрейн стояла у дверей, ведущих в сад. Кинан вытянул шею, пытаясь разглядеть, кто же мешает ей покинуть зал. Перед ним кружились пары, заслоняя мисс Бидгрейн.

Когда танец закончился, терпение Милроя было на исходе. Он уже собирался нарушить данное себе слово и броситься следом за красавицей. Кинан невольно стиснул зубы, когда заметил их вместе. Когда они вышли в освещенный факелами сад, Милрой шагнул вперед. Значит, Невин положил глаз на мисс Бидгрейн. Боксер мрачно размышлял о том, что ни одна честолюбивая дама не откажется принять ухаживания будущего герцога. К несчастью для девушки, Невин был настоящей свиньей, а у Кинана не хватало благородства, чтобы предостеречь ее. Милрой намерен был воспользоваться этой красавицей как оружием, чтобы уничтожить своего противника.

 

– Уинни…

Она досадливо топнула ногой по усыпанной декоративным гравием дорожке.

– Вы всегда так настойчивы, лорд Невин, или просто плохо слышите? – удивилась девушка вслух.

Под его ногами захрустел гравий. Уинни встала, намереваясь укрыться от него, избежать неловкости, которую испытала в бальном зале.

Лорд Невин удержал ее за руку.

– Прошу вас. – Он усадил девушку на скамью и сам устроился рядом. – Вы велели мне подождать, но, боюсь, у меня не хватит терпения. Нам необходимо объясниться.

Лорд Невин взглянул на пруд, у которого Уинни искала уединения.

– Вы слишком самонадеянны, милорд, если полагаете, будто я стану выслушивать ваши объяснения. Кстати говоря, они мне неинтересны.

Уинни говорила неправду. За последние полгода между ней и этим изнеженным франтом установилось вынужденное перемирие. К своему удивлению, она открыла для себя умного и веселого собеседника, совершенно не похожего на пустых, поверхностных особ, коими девушка считала беспечных молодых красавцев. Она поняла, что у нее зарождается чувство к этому молодому человеку.

– Зачем вы беседовали с Милроем?

Уинни не сразу поняла, о чем он спрашивает.

– Лотбери настоял на том, чтобы представить нас друг другу, – пояснила она. – Я не увидела в этом ничего дурного.

– Вот как! – воскликнул Невин. – Милрою каким-то образом стало известно, что я питаю к вам интерес. Он непременно воспользуется вами, чтобы досадить мне.

– Милорд, вы бредите? Мы с мистером Милроем встретились случайно. – Уинни безнадежно махнула рукой. – Лотбери уверяет, что этот человек – профессиональный боксер, чемпион. Он явно наслаждается славой и связями, которые принесла ему победа.

Уинни не понимала, почему лорду Невину так не нравится мистер Милрой. Даже если у того и было что-то на уме, девушке до сих пор были неведомы причины, по которым он искал с ней знакомства.

– Лотбери – малый с причудами, – поспешно произнес лорд Невин. – Слишком много пьет, просаживает в карты все до последнего пенни. Он в долгах как в шелках. Но этот человек вхож в общество. Лучшего приятеля Милрою не сыскать.

Уинни улыбнулась уголком губ.

– Вот как! Пьет как сапожник, играет в карты, волочится за женщинами.

Быстрый переход